Posted by Ukrap on

Президент Ірану Роугані відвідав місто Ахваз після протестів

Президент Ірану Хасан Роугані заявляє, що його уряд вжив заходів щодо запобігання проблемам водопостачання в південно-західному місті Ахваз. Про це він заявив в ході одноденного візиту в місто, який відбувається через кілька днів після протестів щодо вимкнень електрики, забруднення і безгосподарності уряду.

«Уже було докладено також багато зусиль, щоб вирішити питання про аварійне вимкнення електроенергії», – сказав Роугані, додавши, що він відправився в місто, щоб оглянути заходи, які вживаються для вирішення проблем.

Жителі Ахваз, столиці багатої нафтою провінції Хузестан, минулого тижня вийшли на вулиці, закликаючи високопосадовців приїхати в місто, щоб побачити ці проблеми. 

На відео протестів видно, що натовп скандує проти «несправедливості» і закликає на допомогу. Демонстранти також скандували, що «чисте повітря» – це наше право.

Posted by Ukrap on

Росія: опозиція повідомила про «попередження» від поліції перед маршем пам’яті Нємцова

Про спроби правоохоронних органів російської столиці Москви «застерегти» учасників маршу пам’яті Бориса Нємцова, заплановано на 26 лютого, повідомили у четвер його організатори. На дії співробітників прокуратури і поліції, зокрема, поскаржилися опозиційний політик Володимир Мілов, член руху «Солідарність» Сергій Давідіс, головний редактор опозиційного видання «Щоденний журнал» Олександр Риклін, представник правозахисного центру «Меморіал» Олександр Черкасов.

Крім того, як повідомив правозахисний портал «ОВС-Інфо», поліцейські також прийшли додому до керівника московського відділення «Партії прогресу» Миколи Ляскіна.

У письмових «застереженнях» до організаторам маршу йдеться про неприпустимість «екстремістської діяльності» під час проведення акції, зазначають організатори.

Російські силові органи не підтверджують і не спростовують, поширеної представниками опозиції інформації.

Марш пам’яті Бориса Нємцова в Москві був узгоджений з міською владою. Подібні акції заплановані ще в кількох містах Росії

Опозиційний політик Борис Нємцов був застрелений 27 лютого 2015 року в центрі Москви. Судовий процес у його справі досі триває.

Posted by Ukrap on

У Женеві відновилися переговори за посередництва ООН щодо Сирії

Сирійські мирні переговори за посередництва Організації Об’єднаних Націй відновилися 23 лютого в швейцарському місті Женева. Водночас, як заявив представник ООН щодо Сирії Стаффан де Містура, він не очікує якогось «прориву» від цієї зустрічі.

У четвер де Містура відкрив раунд переговорів з окремих зустрічей із сирійською урядовою делегацією та делегацією від опозиції.

За кілька годин до приїзду делегацій Стаффан де Містура заявив журналістам, що найімовірнішим позитивним результатом нинішнього раунду переговорів стане «імпульс» для подальших зустрічей сторін.

Представник сирійського опозиційного Вищого комітету щодо переговорів Селем аль-Mезлет заявив, що його делегація проситиме про прямі переговори з представниками уряду.

«Це дозволить заощадити час і буде доказом серйозних намірів, замість переговорів в окремих кімнатах», – сказав він.

Протягом перших трьох раундів женевських переговорів, прямих зустрічей між делегаціями уряду і опозиції не було.

Близько 300 тисяч людей загинули і мільйони вимушено покинули свої домівки з часу початку в 2011 році громадянської війни у Сирії.

 

Posted by Worldkrap on

Rare Jungle Cats Sighted in Northern Thailand

The sighting of rare jungle cats in northern Thailand has buoyed environmentalists and conservationists concerned that habitat loss and animal poaching are contributing to the species’ decline.

The jungle cats (Felis chaus) are found across a diverse region of the globe — from Egypt, West and Central Asia, South Asia, Sri Lanka and Southeast Asia — and are considered a key indicator of wildlife conservation.

But conservationists say the jungle cat faces growing pressure across the world as its habitat is reduced by human intervention.

Two cats were caught on “camera-trap” in early January on the Omkoi Wildlife Sanctuary in northern Thailand’s Chiang Mai province.

Thanya Nethithamkul, director general of Thailand’s National Park, Wildlife and Plant Conservation Department, told local media it may have been up to four decades since jungle cats were last seen in the wild in Thailand.  

“We thought jungle cats were lost to our forests. Locals have claimed to have seen them, but there was no evidence proving their existence. But this time we have pictures to show their presence,” Thanya said.

Photographer Parinya Paduntin was working with a team of research assistants from the Doi Chiang Dao Wildlife Research Station. 

Parinya told VOA a sensor triggered camera was mounted in the park for two weeks in early January. The images of the rare cats sparked great excitement, he said.

“I felt great. We all thought [the jungle cat] was already extinct. You cannot describe it we were speechless. It’s a great success,” Parinya said. “If we could scream out we would have. It was so exciting. There was a chaos moment wanting to report the news to all my friends to say what had happened.”

Edwin Weik, founder of the Wildlife Friends Foundation of Thailand, said while not extinct in Thailand, the jungle cat remains on the list of critically endangered species in Thailand.

Anak Pattanavibool, director of Thailand’s Wildlife Conservation Society, said the sighting was “very important”.

“The record of jungle cats these days, they are very rare and in Thailand a lot of good people believe it may have gone already,” Anak told VOA. “But this time, the person who used this high quality camera trapping system, got very good quality photos of the cat; very clear, very beautiful. It’s very, very important to confirm,” he said.

Jungle cats and other similar species are facing ongoing challenges in the region, where in many parts of Asia their populations have been in decline due to trapping, snaring and poisoning.

The International Union for the Conservation of  Nature (IUCN) has the jungle cat listed as “least concern” on the IUCN’s “red list of threatened species”.

Under the Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (CITES) jungle cats are listed under Appendix II  meaning while not necessarily threatened with extinction, trade needs to be controlled to avoid threats to their survival.

The IUCN says a scarcity of jungle cats in mainland Southeast Asia “is likely the result of high levels of hunting in open and accessible” forest areas.

In Cambodia, in particular, the IUCN says all the protected areas “are insufficiently managed and threatened by habitat loss, degradation and hunting.”

Anak says the sighting of the jungle cats comes as their habitat more generally is disappearing.

“Most of the jungle cats have gone because of habitat disruption  the loss of grass, the open woodland habitat,” Anak said. “This is the habitat that is still remaining in very, very small pockets in northern Thailand  so it’s very important  we have to try to save this habitat.”

Thailand, pressed by the international community and CITES conventions, has taken steps to curb its role as a wildlife trafficking hub, especially in areas such as ivory shipped illegally from Africa and bound for markets in China and Vietnam.

Thai wildlife and customs officials have succeeded in uncovering operations trafficking pangolins, turtles, and tiger parts and bones for markets, especially in China.

Kraisak Choonhavan, chairman of the non-government Freeland Foundation, monitoring wildlife trafficking, said the discovery of the jungle cats is set against the dangers and challenges of curbing trafficking and poaching.

Kraisak said in recent years some 30 Thai wildlife rangers have been killed by poaching gangs who often have travelled from nearby countries.

“In areas where we call animal sanctuaries along the border with Burma [Myanmar] and with Laos this is where we considered as the richest area for bio-diversification of fauna and flora,” he told VOA.  But the region is highly vulnerable to poaching gangs.

“People do come in illegally to kill wild animals here. We have even found that companies in China would hire Cambodians, armed militias to come into Thailand and hunt animals and cut the [protected] wood  redwood and other perfumed woods that sets high values in China itself,” Kraisak said.

Thai National Park director general Thanya refused to reveal where exactly the two rare jungle cats were sighted.  But he added the presence of the cats pointed to a healthy forest in the Omkoi Wildlife Sanctuary.

Posted by Worldkrap on

China Aware US Navy in South China Sea, Respects Freedom of Navigation

The U.S. navy said the strike group, including the Nimitz-class aircraft carrier the USS Carl Vinson, began “routine operations” in the South China Sea on Saturday amid growing tension with China over control of the disputed waterway.

Defense ministry spokesman Ren Guoqiang said China had a grasp of the situation regarding the carrier group in the South China Sea.

“China hopes the U.S. earnestly respects the sovereignty and security concerns of countries in the region, and earnestly respects the efforts of countries in the region to maintain peace and stability in the South China Sea,” Ren told a regular monthly news briefing. “Of course, we also respect freedom of navigation and overflight for all countries in the South China Sea in accordance with international law,” he added.

The situation in the South China Sea was generally stable, Ren said.

Good military relations between the two countries are in interests of both, as well as of the region and the world, and China hoped the United States could meet China half way, strengthen communication and avoid misjudgment, Ren said.

Friction between the United States and China over trade and territory under U.S. President Donald Trump has increased concern that the South China Sea could become a flashpoint.

China wrapped up its own naval exercises in the South China Sea late last week. War games involving its only aircraft carrier have unnerved neighbors with which it has long had rival claims in the waters.

China lays claim to almost all of the resource-rich South China Sea, through which about $5 trillion worth of trade passes each year.

Brunei, Malaysia, the Philippines, Taiwan and Vietnam also claim parts of the waters that have rich fishing grounds, along with oil and gas deposits.

The United States has criticized China’s construction of man-made islands and build-up of military facilities in the sea, and expressed concern they could be used to restrict free of movement. 

 

Posted by Worldkrap on

Activists Urge Unilever to Press Myanmar, Help Rohingya

Activists are urging Unilever, a major investor in Myanmar, to speak out against the country’s treatment of its Rohingya minority, which the U.N. has said may be called “crimes against humanity.”

More than 10,000 people have joined the Facebook group for the campaign, known by the #WeAreAllRohingyaNow, and hundreds have signed on. A letter sent this week to Unilever CEO Paul Polman asked the company to clarify its stance on the Rohingya.

“Silence in the face of genocide, whilst doing business, is simply not an option,” said Britain-based campaign organizer Jamila Hanan. “Multinational corporations must start to speak out. They must be obliged to use their power and influence to help bring about a more just society in the regions in which they operate.”

Unilever did not immediately respond to requests for comment.

Citizenship rights

Rights groups accuse the Myanmar army of burning homes, mass killings and rape in their sweeping counterinsurgency campaign in Rakhine state, where most of the estimated 1 million Rohingya live.

The Muslim Rohingya have long faced systematic discrimination in Myanmar, a majority-Buddhist country. Most do not have citizenship and are considered illegal immigrants from Bangladesh, even when they’ve lived in Myanmar for generations. The #WeAreAllRohingyaNow group is seeking a restoration of citizenship rights denied to the Rohingya by a military government in 1982.

Hanan says the group chose to target Unilever because it has been responsive to activists in the past. 

Advocate for social responsibility

Unilever, with some $55 billion in revenue last year, is one of the world’s largest consumer goods companies. Billions across the world buy Unilever-made Dove soap, Lipton tea, and Hellmann’s mayonnaise.

The company’s first factory in Myanmar opened in 2013. It now manufactures food and shampoo near Yangon.

Polman is a major advocate for corporate social responsibility and has won dozens of awards in eight years at Unilever’s helm. He recently signed an open letter to the U.N. citing concerns about Myanmar’s military offensives in Rakhine State, but not on behalf of Unilever, which has kept silent on the country’s politics.

Posted by Worldkrap on

Police Rally in Hong Kong as 7 Officers Jailed Over Protester Beating

Tens of thousands of police staged a rally on Wednesday evening in Hong Kong. The protest followed a judge’s decision to jail seven police officers for beating a protester during the 2014 Umbrella Movement. Many turned up in white as a sign of solidarity. Organizers claimed more than 33,000 people attended the rally.

Posted by Worldkrap on

Australia’s Highest-paid Public Servant Quits $4.3M Job

Australia’s highest-paid public servant announced his resignation on Thursday, two weeks after a revelation that he made 5.6 million Australian ($4.3 million) last year sparked a public furor and created a political headache for the government.

Australia Post managing director Ahmed Fahour said he was quitting the national mail service on the same day the government-owned corporation posted a profit of AU$131 million for the six months through December. The figure was a big jump from the AU$16 million profit the corporation made in the same half a year earlier.

The Lebanese-born former banker, 50, said he was leaving because Australia Post had transformed from a traditional mail service to a parcel and e-commerce business during his seven years at the helm.

His resignation was not caused by the widespread public outrage at his high salary, he said.

“Clearly, this has been a very difficult and emotional decision for me and my family. But I’ve come to the conclusion that the timing is right. As the half-year results show, the transformation has worked,” Fahour said.

Fahour said he would leave Australia Post in July following the announcement of his successor.

The government later announced that an independent tribunal that decides the salaries of lawmakers, judges and government department bosses will be given power to rule on how much Fahour’s replacement is worth.

While the Australia Post board of directors will continue to decide the managing director’s salary package, it will now have to persuade the Remuneration Tribunal that the pay is consistent with what other senior public servants are paid.

Earlier this month, a Senate committee revealed Fahour’s pay despite objections from Australia Post that making it public could damage the corporation’s brand.

His AU$4.4 million salary plus an AU$1.2 million bonus in the last fiscal year was more than 10 times the prime minister’s salary of AU$507,000.

By contrast, U.S. Postal Service Chief Executive and Postmaster General Megan Brennan’s salary was $286,137 last year.

Fahour said that Australia Post should not be compared to the loss-making U.S. Postal Service.

“They are a letters company and, by the way, they lose $20 billion a year and have done so now for a number of years,” Fahour said.

“That’s not the right comparison. We need to be compared to other parcels logistics companies, e-commerce companies – and those companies are global,” he said.

When Fahour’s pay was made public, Prime Minister Malcolm Turnbull, a former merchant banker with a personal fortune estimated at exceeding AU$200 million, said he told Australia Post Chairman John Stanhope that the salary was too high.

“As someone who spent most of his life in the business world before I came into politics, I think that is a very big salary for that job,” Turnbull told reporters.

The highest paid Australian public servant after Fahour was Bill Morrow, chief executive of Australia’s government-owned NBN Co., who was paid AU$3.6 million last year, including an AU$1.2 million bonus. NBN is rolling out Australia’s national broadband network.

Posted by Ukrap on

У NASA повідомили про відкриття нової зоряної системи, де ймовірне життя

У Національній аерокосмічній адміністрації США повідомили, що знайшли зоряну систему з семи планет, що обертаються навколо зірки-ультрахолодного карлика з позначенням TRAPPIST-1. Принаймні на трьох із цих планет можлива наявність води в рідкому стані, а відтак і існування життя біохімічного типу, схожого на земний, повідомили на екстреній прес-конференції.

Нова система, яку відкрили дослідники, розташована на відстані 39 світових років від Землі. Усі сім її екзопланет мають схожі до земних розміри та маси і майже напевно мають тверду поверхню. На планеті TRAPPIST-1e температура атмосфери близька до земної. Науковці припускають, що на планетах цієї системи може бути вода та придатна для дихання киснем атмосфера.

Учені сподіваються завдяки подальшим дослідженням вивчити склад газів в атмосферах цих планет і визначити, чи не були вони спродуковані живими істотами.

Posted by Ukrap on

Росія: в Інгушетії вирішили заборонити звеличування Сталіна

У республіці Інгушетії на Північному Кавказі в Росії законодавці місцевого парламенту схвалили в першому читанні проект закону, що має на меті заборонити звеличування радянського диктатора Йосипа Сталіна.

Як повідомив спікер парламенту Зелімхан Євлоєв, законопроект має на меті заборонити зводити пам’ятники Сталіну чи його погруддя, а також називати його іменем міста, селища, села, вулиці тощо.

Крім того, законопроект пропонує заборонити прославлення діяльності Сталіна, зокрема, шляхом демонстрації його портретів у громадських місцях чи офіційних будівлях.

Таке рішення ухвалили напередодні дня 73-х роковин депортації Сталіним інгушів і чеченців із їхньої північнокавказької батьківщини. 1944 року з 23 лютого до 9 березня майже всі представники цих споріднених народів – за оцінками, близько 650 тисяч людей – були силою виселені до Середньої Азії під приводом нібито їхньої співпраці з нацистською Німеччиною. До половини депортованих загинули чи то ще в дорозі, чи вже на місці примусового поселення через суворі умови життя там. 1957 року, вже після смерті Сталіна, тим, хто вижив, дозволили повернутися.

За даними опитування дослідного «Левада-Центру» по всій Росії в січні, майже 50 відсотків опитаних ставляться до Сталіна позитивно. Це найвище число за останні 16 років.

Posted by Ukrap on

ВМСУ почали перевірку і службове розслідування після затримання матроса зі зброєю «для Майдану»

За наказом командувача Військово-морських сил Збройних сил України віце-адмірала Ігоря Воронченка в частинах ВМС проводиться додаткова перевірка наявності стрілецької зброї, також розпочато службове розслідування, повідомляє прес-центр командування ВМС.

Приводом стало затримання в Одесі оперативниками Служби безпеки України матроса-контрактника Військово-морських сил із арсеналом зброї, яка, за даними спецслужби з посиланням на допит затриманого, призначалась для застосування в Києві під час масових заходів 20–22 лютого. Йдеться про 12 автоматів Калашникова та снайперську гвинтівку Драгунова.

За даними прес-центру командування Військово-морських сил України, затриманий військовослужбовець уклав військовий контракт у 2015 році в одному з райвійськкоматів Одеси.

Подробиці спецоперації і відеоматеріали затримання оприлюднили на брифінгу в Києві начальник апарату голови Служби безпеки України Олександр Ткачук та начальник головного управління військової контррозвідки Департаменту контррозвідки СБУ генерал-майор Сергій Левченко. Вони повідомили, що матроса затримали при контрольній закупівлі зброї.

«Він є прихильником ультраправого фанатського руху, пропагує ідеї панславізму. Крім того, контрактник, за оперативними даними та за його словами, підтримує ідеологію створення «фейкових» псевдодержавних утворень», – сказав, не конкретизуючи, Олександр Ткачук.

За словами посадовців, військовослужбовець не знав, що діє під повним контролем спецслужб і його плани добре відомі.

Відкрито кримінальне провадження за ст. 263 (незаконне поводження зі зброєю) Кримінального кодексу України. Стаття може бути перекваліфікована під час слідчих дій, що тривають. Зокрема, СБУ розглядає можливий проросійський слід.

Posted by Ukrap on

Росіянин Анісіфіров домігся статусу біженця в Україні через суд

Російський активіст Сергій Анісіфоров домігся статусу біженця в Україні через суд, подавши позов проти української Міграційної служби.

«Одеський Окружний апеляційний суд остаточно поставив крапку у моїй багаторічній справі. Суди тривали майже три роки, сьогодні був восьмий. Суд зобов’язав Міграційну службу України надати статус біженця або додатковий захист», – написав Анісіфіров на своїй сторінці у Facebook.

Сергій Анісіфіров просив притулку в Україні через можливі переслідування з боку російської влади, тому що він брав участь у подіях Майдану на боці протестувальників.

Раніше повідомлялося, що цього року статус біженця отримали російські активісти Ірина Бєлачеу та Петро Любченков.

21 листопада 2013 року в Україні почалися акції протесту, відомі як Євромайдан, які також згодом назвали Революцією гідності. Всього, за даними Генпрокуратури, під час Майдану постраждали понад 2 тисячі людей, 104 з них загинули. Найбільше активістів загинули у лютому 2014 року. Згодом загиблих учасників акцій протесту почали називати Небесною Сотнею.

Posted by Ukrap on

Міноборони Росії пообіцяло макет Рейхстагу для штурмів «юнармійців»

Міністерство оборони Росії збудує під Москвою макет будівлі Рейхстагу в Берліні для того, щоб учасники дитячого воєнізованого руху «Юнармія» могли «штурмувати» його, повідомив міністр Сергій Шойгу.

Як сказав він, виступаючи в Державній думі Росії, будівля буде відтворена не в повний розмір, щоб «юнармійцям» шкільного віку було легше.

Макет мають збудувати в так званому парку «Патріот», що нині будується в Підмосков’ї і частково вже працює з заявленою метою «сприяти розвиткові громадянськості, формувати привабливий образ служби у Збройних силах, розвивати почуття любові й поваги до Батьківщини».

Будівля Рейхстагу (Імперського парламенту) в Берліні була під час штурму міста радянськими військами наприкінці Другої світової війни 1945 року символом нацистського режиму, її штурмові і піднесенні на ній червоного прапора командування приділило особливу увагу. Пізніше з пропагандистською метою моменти цього штурму були розіграні знову для постановки фотографії, що була оприлюднена в відретушованому вигляді під виглядом репортажної і стала відома на весь світ.

Святкування під різними приводами перемоги радянських військ у радянсько-німецькій війні – частині Другої світової, яку в Росії називають «Великою вітчизняною», – є однією з головних складових сучасної російської державної міфології.

Усеросійський військово-патріотичний рух «Юнармія» для школярів почав роботу в Росії восени минулого року з ініціативи Шойгу. Парк «Патріот» є нині головним місцем масових акцій цього руху.

Posted by Worldkrap on

Amnesty International: Rights Slipping in Southeast Asia

Amnesty International says Southeast Asia faces ongoing human rights challenges with activists and civil society targeted by governments amid ongoing failures of accountability by security forces.

In its latest annual report, covering 159 countries, Amnesty warns of a “shrinking civic space” across Asia and the Pacific, as authorities invoke a range of repressive laws to criminalize peaceful expression.

Champa Patel, Amnesty International’s director for Southeast Asia and the Pacific, said governments in targeting activists are “choking dissent.”

“Across Malaysia, Thailand, Vietnam, Cambodia and Laos, people have been relentlessly threatened, arrested and prosecuted for peacefully exercising their rights to freedom of expression and assembly,” Patel said.

The report said globally divisive politics has also been marked by governments turning on refugees and migrants.

Backing the Amnesty report, Sam Zafiri, a representative from the International Commission of Jurists (ICJ), said for Southeast Asia there has been “an erosion of respect for rights especially in areas of civil society and political rights.”

Zafiri pointed to a global trend toward “authoritarianism and fear mongering,” and growing concerns over government responses to terrorism threats. He also pointed to the decline in U.S. influence over the past decade.

Myanmar

Amnesty International said Myanmar faced reversals in human rights despite the democratically elected government led by Aung San Suu Kyi coming to power in early 2016.

Patel said the reversals include the harassment of rights activists and military operations in western Rakhine State against Muslim Rohingya.

Myanmar security forces mounted a major sweep through the region after an attack in October on guards at a checkpoint by suspected Rohingya attackers.

“In Myanmar, tens of thousands from the systematically discriminated against Rohingya community were yet again forced to flee their homes after enduring human rights violations that may amount to crimes against humanity,” Patel said.

Former Myanmar political prisoner Bo Kyi said the Myanmar government, while facing several challenges, believes the rights picture is more mixed.

“Some areas are improving but many areas are still not improving because of [conflict] in the country — in Kachin State and Shan State and [illegal] land grabbing cases are still happening,” Bo Kyi told VOA.

The Suu Kyi led government released dozens of political prisoners early last year. But Bo Kyi, a member of the Assistance Association for Political Prisoners (AAPP), said 86 prisoners of conscience remain in jail, with 200 others facing charges.

Cambodia

In Cambodia, Amnesty warned of a crackdown on the rights of freedom of expression, association and peaceful assembly had “intensified” in the lead up to elections in 2017 and 2018.

These have included tighter laws governing elections and harassment of those in civil society.

Amnesty accused Cambodian authorities of misusing the justice system and the punishing of civil society and the silencing of critics. In July Kem Ley, a political analyst, was shot in broad daylight amid charges of government links to the murder.

International Federation for Human Rights (FIDH) secretary general Debbie Stothard said respect for human rights in South East Asia has been under challenge over the past year. The outlook, she said, is “very grim”.

“Not only are people being prosecuted and persecuted through very, very unjustified charges, there are also people being threatened with death and being beaten up and being tortured for speaking out,” Stothard said.

“These repressive governments are doing this so that civil society and people standing up for human rights and freedom of expression will be intimidated into silence,” she told VOA.

ICJ’s Zafiri agreed. “Several countries like Thailand, Cambodia, Malaysia, and the Philippines, — we’ve seen a really disappointing decline in respect for rights,” he said.

Malaysia and Thailand

In Malaysia, rights activists raised concerns after a court this week convicted an activist, Lena Hendry, for her role in a private screening of a documentary on the conflict in Sri Lanka a decade ago, “without Malaysian censorship board approval.” Hendry faces a possible fine and jail term.

The Amnesty report said Malaysia had also witnessed an ongoing crackdown on rights to freedom of expression, peaceful assembly and association.

The report said the military authorities in Thailand had further restricted human rights, marked by the banning of peaceful political dissent, whether through speech or protests.

Amy Smith, a director with rights organization, Fortify Rights, said rights defenders themselves have been targeted by authorities.

“In Thailand we’re seeing human rights defenders and community based activists that continue to be targeted by the government just for their involvement in legitimate activities,” Smith said.

“So anyone who speaks out, they’re being summoned by the military for attitude adjustment by the military. This is the climate of impunity in the region that is pervasive,” she said.

Vietnam, Philippines and Indonesia

In Vietnam, the Amnesty report pointed to ongoing restrictions on rights to freedom of expression of association and of peaceful assembly. “Prisoners of conscience were tortured and otherwise ill-treated, and subjected to unfair trails.”

Public demonstrations were also repressed with participants and organizers arrested and allegedly tortured.

The report said the Philippines has been marked by the “war on drugs” under the government of President Rodrigo Duterte that has left 7,000 people killed by authorities and vigilantes.

In Indonesia, Amnesty said despite a commitment to resolve past cases of human rights violations, there continued to be “reports of rights violations by security forces, including unlawful killings and the use of excessive or unnecessary force.”

ICJ’s Zafiri says while he remains “optimistic” of long term improvements, the region’s immediate outlook remained challenging.

“What worries me now is that we’re actually seeing governments just even challenging the relevance of human rights to improving their societies,” he said. “And that’s certainly something that suggests a weakening of this global legal framework that we worked so hard to create and establish.”

 

Posted by Worldkrap on

American Panda Cub Bao Bao Arrives in China

Bao Bao, an American-born panda cub, arrived in China on Wednesday evening after leaving the National Zoo in Washington.

 

The 3-year-old panda landed in Chengdu in southwest China after a 16-hour flight that was described by pilots and a keeper as having gone smoothly.

 

Bao Bao left the zoo in a special crate and began her journey from Washington Dulles International Airport in Virginia with a keeper and a veterinarian. In preparation for the trip, keepers packed Bao Bao’s favorite foods, including bamboo, apples and sweet potatoes.

 

The panda’s keeper, Marty Dearie, said in an interview with China’s official Xinhua News Agency at the airport in Chengdu that the flight went well.

 

“She ate and slept the whole flight and we have no concerns, none at all,” he said.

 

Bao Bao, whose name means “precious” or “treasure,” will first go through a month-long quarantine at the Dujiangyan base of the China Conservation and Research Center for Giant Pandas in Chengdu, Xinhua reported.

 

A 100-square meter (1,100-square foot) enclosure has been prepared for the panda cub at the base. The enclosure includes a lounge and a playground, the report said.

 

Keepers will work on helping Bao Bao adapt to local bamboo and Chinese bread, Xinhua said.

 

Bao Bao will eventually join a panda breeding program.

 

Posted by Worldkrap on

Rohingya Muslims Fear Return Home to Myanmar

Many Rohingya Muslims who fled alleged killings and other rights abuses during a Myanmar military crackdown in northern Rakhine state say they are not willing to return to their homes, despite last week’s announcement that the military operation in the region has ended.

A statement from de facto leader Aung San Suu Kyi’s office last week said the situation in northern Rakhine had stabilized and the clearance operation by the military had been halted.

But many Rohingya say the situation in Myanmar, also known as Burma, continues to remain hostile for them. 

 Too scared

“That military operation might have ended, but the oppression of the Rohingyas in Burma has not ended,” said Dil Mohammad, a 30-year-old Rohingya refugee living in a shanty-colony in Cox’s Bazar district. “Rohingyas still cannot freely go for livelihood-related activities like fishing, farming and collecting firewood in Burma. If some Rohingyas are found in such work, they are being arrested by police.”

Mohammad says life continues to be full of hardships for Rohingyas in Myanmar.

“In such a situation I shall not return to Burma,” he said. “I think as many as 96 or 97 percent of the new refugees in Bangladesh will not return to Burma.”

Mohammad isn’t alone in his thinking. Most of the Rohingya who fled Myanmar during the recent military crackdown were so petrified by the killings and torture they witnessed that they are too scared to go back to their homes in Rakhine, according to Rohingya community leader Nurul Islam, the Britain-based chairman of the Arakan Rohingya National Organization.

“Since violence subsided in Rakhine in the past weeks, some Rohingya from Bangladesh began returning to their homes,” said Islam during a visit to Cox’s Bazar. “They are mostly those who had left part of their families in Rakhine while suddenly fleeing violence. They are going to Burma mostly to wind up their livelihood-related activities there and to bring the rest of their families back to Bangladesh.”

Islam tells VOA that crackdowns against the Rohingya are ongoing “in many other ways.”

“All Rohingya refugees are aware of the risks and hardships they will face in Burma,” he said. “So Rohingya refugees from Bangladesh are largely not willing to return to Burma.”

Abuse allegations

 

After nine policemen were killed in Rakhine on October 9 in an armed attack blamed on Rohingya insurgents, the Myanmar military launched a “clearance operation” in the area to ferret out the insurgents.

Soon after the operation started, Rohingya began fleeing the area, accusing soldiers, police and local Buddhist groups, who accompanied the forces during the raids, of abuses, including rapes, killings and arson.

Community leaders estimate that up to 100,000 Rohingya have crossed into Bangladesh.

Earlier this month, the U.N. High Commissioner for Human Rights said the action of the security forces in northern Rakhine were very likely “crimes against humanity.” 

A week later, two senior U.N. officials working among the Rohingya refugees said more than 1,000  Rohingya may have been killed during the four-month security operation in northern Rakhine.

However, Myanmar presidential spokesman Zaw Htay said last week that less than 100 people had been killed during the operation. The Myanmar government has also consistently denied allegations of widespread abuses against the Rohingya people during the military operation.

A question of status

A controversial 1982 law renders members of the Rohingya community ineligible for citizenship.

The community was excluded from the 2014 census because the government refused to identify them as “Rohingya” and the Rohingya refused to be listed as “Bengalis.”

In recent weeks, Myanmar authorities have resumed issuing National Verification Cards (NVCs) to Rohingya community members in Rakhine. Those who hold NVCs are identified as residents of Myanmar, but their citizenship status is under scrutiny.

Rohingya are being coerced by authorities to accept NVCs and those who refuse are arrested, according to Rakhine-based Rohingya rights activist Aung Aung.

“For a Rohingya holding an NVC, [that] virtually means he is not a citizen of Myanmar, but a declared Bengali immigrant,” Aung said. “So, most Rohingyas are not willing to accept NVCs.”

Aung says security forces are not allowing the Rohingyas to leave their villages if they cannot produce their NVCs.

“With this new restriction on movement, the Rohingyas are unable to perform many livelihood-related activities in Rakhine,” Aung said, “which has brought new miseries to them.”

Posted by Worldkrap on

Indian PM Urges Farsighted, Balanced US View on Work Visas

Indian Prime Minister Narendra Modi has urged the United States to have a “balanced and farsighted” perspective on visas that enable thousands of skilled Indian professionals to work in the United States and sustain India’s booming $150 billion software industry.

The Indian leader made his call for an open mind on work visas at a meeting with a 26-member bipartisan delegation of the U.S. Congress, which is on a weeklong visit to India.

There have been growing fears in New Delhi that the Trump administration will revamp the H1-B visa program to protect jobs for American workers. Indian technology workers are the largest recipients of these visas, which allow foreign professionals to work in the United States.

After meeting the U.S. delegation on Tuesday, Modi’s office said in a statement that the prime minister wanted the two countries to work together on facilitating people-to-people linkages and “referred to the role of skilled Indian talent in enriching the American economy and society.”

Deal maker

Before meeting the prime minister, Republican Congressman Bob Goodlatte declined to answer a question on visa restrictions, saying it was up to President Trump to reassess his policies on immigration.

Goodlatte also said the U.S. president had been a businessman, “And he likes to do deals and he also wants to do deals with India and other countries around the world.”

While New Delhi is optimistic that its growing partnership with the United States will continue under the Trump administration, there are concerns about how protectionism and restrictions on immigration will impact trade – particularly India’s software exports, two thirds of which go to the United States.

Tech sector

Indian technology companies have been thrown into uncertainty amid signals that there will be stricter curbs on H1-B visas to make immigration tougher. Three bills seeking to prioritize American workers have been introduced in the U.S. Congress — one of them proposes to more than double the minimum salary for a foreign hire on an H1-B from $60,000 to $130,000.

That could hit Indian companies hard, whose business model is based on the lower cost of hiring Indian engineers both at home and in the United States compared to those in Western countries.

The industry body National Association for Software and Services Companies (NASSCOM) has delayed its growth forecast for the present year as it waits to gauge policy announcements in the United States. A NASSCOM delegation is in Washington to lobby the U.S. administration on the need to have a level playing field for Indian companies.

Looking forward

However, many analysts say Indian firms will have to face the reality that rules on hiring foreign professionals in the United States will get tougher.

“Indian firms will have to act like global firms and hire where ever there is a match in demand and availability of talent. It will be long term sustainable but will also increase their cost structure,” said Pareekh Jain who heads research operations in India at the research firm Horses for Sources.

Posted by Worldkrap on

Khmer Rouge Cadre’s War Crimes Charges Dismissed in Cambodia

A U.N.-backed war crimes tribunal in Cambodia dismissed charges against a former cadre of the 1970s Khmer Rouge regime on Wednesday, saying the Buddhist nun had not played a senior enough role during a period when some 1.8 million people died.

The decision in the case of Im Chaem, who was suspected of running a forced labor camp, was a boon for veteran Prime Minister Hun Sen, a former Khmer Rouge soldier who opposes further trials.

Critics said the decision undermined the credibility of the court, which has found just three people guilty after a decade of work at a cost of over $260 million.

The Extraordinary Chambers in the Courts of Cambodia said in a statement that Chaem, in her 60s, did not fall under their jurisdiction because she was not a senior leader of the Khmer Rouge or one of the most responsible officials.

Most of the victims of the Khmer Rouge died of starvation, torture, exhaustion or disease in labor camps or were bludgeoned to death during mass executions. Pol Pot, “Brother Number One,” died in 1998.

Chaem, a former Khmer Rouge district commander, was charged with murder and crimes against humanity.

She did not appear in court because Cambodian police would not arrest her or other senior Khmer Rouge cadres charged. Hun Sen, in power for 30 years, has warned that more trials could see Cambodia spiral into civil war.

“As long as the judges followed the rules and the evidence, we must accept the decision, but it can be difficult sometimes to swallow,” said Youk Chhang, who said he suffered at Im Chaem’s camp at the age of 15.

His team has spent more than 20 years documenting the horrors of the regime and provided half a million documents to the tribunal.

The court faced a test of its credibility and would need to explain its decision to survivors, said Panhavuth Long of the Cambodian Justice Initiative, which monitors the trials.

“We’ve seen concerns by people in general about interference,” he told Reuters.

The court has been plagued by infighting, political interference, resignations and funding shortages since it was set up to bring to justice “those most responsible” for the deaths of a fifth of the population from 1975-1979.

Posted by Ukrap on

У Кам’янському пам’ятник Брежнєву включили до переліку тих, що планують ремонтувати бюджетним коштом

У Кам’янському Дніпропетровської області до переліку пам’ятників, які планують ремонтувати бюджетним коштом, включений пам’ятник Леонідові Брежнєву – інформацію про це підтвердили Радіо Свобода в Кам’янській міській раді.

Окрім пам’ятника Брежнєву, до переліку з 7 об’єктів, які планують ремонтувати за бюджетні гроші, включені також пам’ятники воїнам-афганцям, воїнам-визволителям, Шевченкові, Прометею, пам’ятник знак «Літак» та хрест на в’їзді в місто.

Як поінформували у Кам’янській міськраді, на ремонт із бюджету виділили близько 500 тисяч гривень, однак як саме за конкретними об’єктами будуть розподілені ці кошти, наразі не відомо.

Як пояснили у міськраді, бюст Брежнєва у Кам’янському був «музеєфікований», тобто оголошений відділом місцевого музею.

А втім, зазначає секретар міської ради Олександр Залевський, це рішення «сумнівне».

«Прописані всі пам’ятники і загальний обсяг робіт без прив’язки до будь-якого пам’ятника. На загал, на все. У бюджеті закладено зараз 500 тисяч гривень, це очікувана вартість робіт. Яким саме чином будуть розподілені кошти, зараз не вирішено… Що ж до пам’ятника Брежнєву, рішенням міськради у квітні минулого року місце, де він стоїть, оголошене начебто територією музею під відкритим небом. Я листувався з офіційними структурами – Інститутом національної пам’яті, Міністерством культури, – і вони зазначили, що для того, щоб це було музеєм, має бути виділена земля і ще виконана купа нюансів, згідно із законодавством про музейну справу. Тобто саме рішення сумнівне. Але ж у нас «батьківщина застою» і, напевне, ще не пройшла ця «ейфорія», – сказав у коментарі Радіо Свобода Олександр Залевський.

2016 року депутати Кам’янської (тоді – Дніпродзержинської) міської ради вирішили музеєфікувати бюст Леоніда Брежнєва, який підпадав під дію законів «про декомунізацію». Таке рішення було ухвалене на сесії міськради.

За цим рішенням, бюст Брежнєва на площі Визволителів оголошений відділом музею історії міста «Міфи і реалії радянської епохи» й не підлягає демонтажу.

Проукраїнські організації міста тоді висловили обурення рішенням міськради, нагадуючи, що «саме Брєжнєв наглухо опустив «залізну завісу» між СРСР та демократичним світом, витратив колосальні кошти на гонку озброєнь, завершив русифікацію українських дитячих садочків, шкіл та вищих навчальних закладів, за його часів жорстоко переслідувалися дисиденти, митці і письменники, розв’язаний збройний конфлікт у Чехословаччині та Афганістані».

23 лютого 2016 року в Кам’янському з будівлі технічного університету демонтували меморіальну дошку пам’яті земляка, генерального секретаря ЦК КПРС Леоніда Брежнєва.

Posted by Ukrap on

США в ООН підтвердили збереження санкцій щодо Росії і засудили визнання «документів» ОРДЛО

Сполучені Штати Америки підтвердили спільну з Європейським союзом позицію про збереження санкцій щодо Росії до припинення нею порушень міжнародного права і засудили визнання Росією «документів», що незаконно видаються фактичною владою на окупованих частинах Донбасу.

Як заявила постійний представник США в ООН Ніккі Гейлі на відкритих дебатах у Раді безпеки ООН на міністерському рівні на тему «Дотримання міжнародного миру й безпеки: конфлікти в Європі», США і ЄС єдині в підході до санкцій щодо Росії, а саме що ці санкції мають діяти, доки Москва не виконає своїх зобов’язань за мінськими домовленостями про врегулювання на Донбасі, а окремі санкції через окупацію Криму – до повернення півострова під контроль України.

Рішення Росії визнавати деякі документи, що видаються фактичними органами на окупованих частинах Луганської й Донецької областей, заявила Гейлі, – це «ще один прямий виклик зусиллям із метою встановити мир на сході України».

За її словами, США далі продовжують закликати Росію поважати суверенітет і територіальну цілісність України, засвідчити прихильність мирові і повністю виконати її зобов’язання за мінськими домовленостями і припинити окупацію Криму.

Намагання Росії дестабілізувати Україну є нині одним із найбільших викликів, що постали перед Європою, сказала постійний представник США в ООН.

«США вважають, що з Росією можна мати кращі відносини… Але розширення співпраці з Росією неможливе за рахунок безпеки наших європейських друзів і союзників», – наголосила Ніккі Гейлі.

Дебати про безпеку в Європі скликала Україна, яка як непостійний член Ради безпеки ООН цього місяця головує в Раді безпеки.