Posted by Ukrap on

ОБСЄ: на Донецькій фільтрувальній станції електропостачання є

Співробітники Спеціальної моніторингової місії (СММ) ОБСЄ заявили, що електропостачання Донецької фільтрувальної станції станом на ранок 6 лютого функціонує.

«СММ ОБСЄ повернулася на Донецьку фільтрувальну станцію. У цей час світло є», – ідеться в короткому повідомленні місії в мережі мікроблогів Twitter.

Увечері 5 лютого бойовики угруповання «ДНР» звинуватили Збройні сили України в обстрілі в районі Донецької фільтрувальної станції, який нібито зірвав ремонт на цьому об’єкті.

Немає підтвердження цієї інформації від спостерігачів ОБСЄ, які 5 лютого допомагали в організації ремонту інфраструктурних об’єктів, пошкоджених внаслідок бойових дій минулого тижня.

Раніше спостерігачі підтвердили відновлення електропостачання Авдіївки увечері 5 лютого.

Донецька фільтрувальна станція, розташована між Авдіївкою та Ясинуватою, опинилася в зоні бойових дій, які розпочалися 29 січня. Від роботи цього підприємства залежить водопостачання Донецька та навколишніх міст і селищ. Упродовж тижня в Донецьку фіксували перебої у водопостачанні.

Posted by Ukrap on

Трамп обговорив події на Донбасі з генеральним секретарем НАТО

Президент США Дональд Трамп обговорив збройний конфлікт на сході України у телефонній розмові з генеральним секретарем НАТО Єнсом Столтенберґом і погодився взяти участь у зустрічі лідерів альянсу пізніше в цьому році. Про це інформує Білий дім.

У заяві адміністрації Трампа про розмову, що відбулася 5 лютого, йдеться, що двоє лідерів «обговорили можливості для мирного врегулювання конфлікту». Інших подробиць повідомлення не містить.

Попередня адміністрація США та інші країни Заходу запроівадили санкції щодо Росії через анексію Криму та підтримку Москвою сепаратистських бойовиків на сході України. Від початку збройного протистояння на Донбасі загинули майже 10 тисяч людей.

Президент США Дональд Трамп у перебігу передвиборної кампанії не раз висловлював заяви, прихильні до Росії і її президента Володимира Путіна. Він, зокрема, припускав імовірність розглянути можливість скорочення чи скасування санкцій щодо Росії і навіть визнання належності Росії окупованого нею нині українського Криму.

Віце-президент США Майк Пенс не виключив послаблення чи й повного скасування санкцій щодо Росії. Про це він сказав наприкінці минулого тижня у програмі американського телеканалу ABC News.

Також минулого тижня в ООН посол США Ніккі Гейлі, яка представляє позицію адміністрації Трампа, засудила Росію через активізацію бойових дій на сході України. Вона повторила позицію США щодо того, що санкції, запроваджені через анексію Криму, залишаться чинними до деокупації півострова.

Posted by Worldkrap on

WHO, Medical Experts, Warn of Rising Health Costs in Asia

Asia faces a growing burden in treatment costs due to rising numbers of patients diagnosed with cancer, as well as those suffering from stroke and dementia over the next decade.

While Asia’s economic progress has led to sharply lower levels of poverty, it has resulted in social and lifestyles changes ranging from diets to increasing urban pollution, that extract an increasing toll on communities.

The World Health Organization (WHO) says in Southeast Asia, late treatment of cancer results in 1.3 million deaths a year. WHO says of the 8.8 million deaths from cancer annually, two thirds are in Africa and Asia.

Cancers, along with diabetes, cardiovascular and chronic lung diseases, were responsible for 40 million – or 70 percent of the world’s 56 million deaths in 2015, WHO said.

But globally treatment costs are rising. In 2015, the spending on cancer drugs rose by 11.5 percent to $107 billion, and is forecast to rise to $150 billion by 2020 – due largely to the expense of newer and more specialized drugs.

The Boston Consulting Group said in a recent report the “cancer burden in developing countries is reaching pandemic proportions,” seen as a leading cause of death in India with some 2.5 million patients. They forecast that India has “a chance of the disease rising five-fold by 2025”.

China reported four million new cancer cases in 2016, with the national health bill set to soar “fourfold” to 12.7 trillion yuan ($1.84 trillion) by 2025, the consultants said.

Increased costs

Gregory Winter, a Cambridge University professor leading a research team in antibody engineering and modification technology for the treatment of degenerative diseases and several types of cancer, said while scientific progress has been made, treatment costs remain prohibitive for most populations.

“The challenges are much more in costs than in feasibility. I’m not saying everything is possible but I think in rolling [treatments] out to populations in general we will be struggling with cost problems.  The cost of antibody treatment can be in the order of $15 to $75,000 per year and that’s a lot for anybody,” Winter said.

In China, reports say cancer patients and family care givers faced with the high cost of approved drugs lead to them seeking out generic drugs on the grey market to save costs. But the drugs may also be ineffective or fake.

Delays in China’s drug approval process has sometimes led to drugs coming onto the Chinese market up to 10 years after they appeared in the U.S. market. Winter says a similar story of delay is also found in India, and says a solution may require some countries in Asia to “take more risks during the drug approval process”.

“My own view is they should consider having a different drug approval process that is not so onerous and in return this should enable costs to be brought down for launching drugs in these markets,” Winter said.

Stroke and dementia

Asia is also facing rising health costs in the treatment of growing numbers of patients in Asia affected by strokes and dementia.

The WHO, in a 2012 report, estimated globally 35.6 million people worldwide living with dementia – with the numbers forecast to reach 65.7 million in 2030 and 115.4 million by 2050.

The report said nearly 60 percent of the burden of dementia is concentrated in low and middle income countries, and is expected to increase in the years ahead.

“The catastrophic cost of care drives millions of households below the poverty line,” with the numbers and economic burden making it a “public health priority,” the WHO said.

Canadian, Vladimir Hachinski, a leading global specialist in stroke and vascular dementia, at the University of Western Ontario, said a growing bank of evidence links high rates of pollution, evident across Asia, with strokes and dementia.

In 2016, research by Valery Feigin, a director of the National Institute for Stroke and Applied Neurosciences at Auckland University of Technology, set a clear link between air pollution and strokes.

Air pollution

The research found air pollution in the form of fine particulate matter ranked seventh in terms of impact on healthy lives.

The findings found the impact of air pollution in causing harm to the lungs, heart and brain had previously been underestimated.

“This is a global problem because there are currents between the continents. There are currents in the atmosphere that carry air from one continent to another and also within the continents. So what happens in Beijing matters in Bangkok because the whole atmosphere is one in the biosphere,” Hachinski said.

A recent report by the environmental group Greenpeace said as many as 1.2 million deaths occurred each year in India due to air pollution, just a fraction less than deaths from tobacco usage.

In China, cities such as Beijing continued to face regular bouts of choking smog during the current winter season amid high reported levels of harmful particle matter.

Studies indicate that smog leads to more than a million premature deaths in China each year, cutting life expectancy by two to five years.

Hachinski said Asia has to confront the issues of pollution as it faces a significant rise in pollution induced strokes, as well as dementia in increasingly ageing populations.

“At the rate we are going, we cannot afford more patients having strokes, more patients having dementia – particularly Asia – 61 percent of the world’s population is on Asia.”

“In some countries like China, stroke is the leading cause of death and in Japan, of course, you have an aging population, you have high rates of stroke and dementia,” he said.

Posted by Ukrap on

Росія, Туреччина та Іран розпочали другий раунд переговорів щодо Сирії

МЗС Казахстану повідомляє, що представники Росії, Туреччини та Ірану розпочали зустріч для обговорення механізмів спостереження за укладеним за посередництва цих країн припиненням вогню в Сирії.

Зовнішньополітичне відомство Казахстану також повідомило, що представники ООН і Йорданії теж візьмуть участь у зустрічі в казахстанській столиці Астані.

Перший раунд переговорів в Астані, який відбувся 23 – 24 січня, не призвів до прогресу в досягненні політичного врегулювання шестирічної громадянської війни. Водночас представники Росії, Туреччини та Ірану погодилися створити механізм, так звану Об’єднану оперативну групу, щоб контролювати крихке припинення вогню в Сирії.

Москва і Тегеран виступають на боці уряду президента Сирії Башара Асада в цій громадянській війні, натомість Анкара підтримує опозицію.

За оцінками ООН, близько 300 тисяч сирійців були вбиті, мільйони стали біженцями внаслідок збройного конфлікту, який триває з 2011 року.

Posted by Worldkrap on

UN: Annual Afghan Child Casualties Rose By 24 Percent

The United Nations recorded an alarming 24 percent spike in conflict-related child casualties in Afghanistan and a three percent rise in total civilian casualties in 2016 compared to the year before. 

The violence caused more than 11,400 civilian casualties, including around 3,500 deaths last year, according to the annual report by the U.N. Assistance Mission in Afghanistan, or UNAMA, released in Kabul Monday.  

Report blames Taliban for most civilian deaths

It attributed 61 percent of civilian deaths and injuries to anti-government elements, mainly the Taliban. UNAMA blamed pro-government forces for causing 24 percent of the casualties, saying it reflected a 46 percent increase compared to 2015. 

The report could not ascertain responsibility for 10 percent of the casualties caused by the fighting, while the remaining five percent resulted mainly from explosive remnants of war.  

Most child casualties ever recorded by UNAMA in one year

“UNAMA recorded 3,512 child casualties (923 deaths and 2,589 injured), a 24 percent increase from 2015, and the highest number of child casualties recorded by UNAMA in a single year,” it said.

UNAMA Chief, Tadamichi Yamamoto, while launching the report called on Afghan warring sides to take urgent steps to halt “the preventable harm” to civilians.

“What they must do is clear; cease fighting in civilian populated areas, and stop using civilian space such as schools, hospitals and mosques for military objectives,” emphasized Yamamoto.

“Notwithstanding these efforts, parties to the conflict must demonstrate commitment and resolve to reach a politically negotiated solution to this needlessly protracted conflict that has destroyed lives, broken families, induced displacements, caused trauma and sufferings beyond imagination.” lamented Yamamoto.

The disproportionate rise in child casualties across Afghanistan last year resulted mainly from a 66 percent increase in civilian casualties from explosive remnants of war, and most of those civilians were children, UNAMA explained.  

The report noted an overall deterioration in civilian protection and the highest number of civilian casualties recorded since 2009, when UNAMA began its systematic documentation of civilian casualties. 

Ground fighting caused most civilian casualties

Ground engagements between warring sides, particularly in areas populated or frequented by civilians, were the leading cause of civilian casualties, followed by improvised explosive devices, or IEDs, suicide and complex attacks and targeted and deliberate killings.  

“The intensification of efforts by Taliban and other anti-government element groups to seize or maintain territory led to a correlated increase in civilian casualties from ground engagements,” said UNAMA. 

It added that airstrikes carried out by Afghan and international forces also caused more civilian casualties than in 2015.  

Civilian casualties caused by IS also increase 

The report noted the number of civilian casualties caused by extremists linked to the so-called Islamic State in Afghanistan increased nearly ten times in 2016 compared to the previous year. 

“UNAMA documented 899 civilian casualties (209 deaths and 690 injured) in comparison to 82 civilian casualties (39 deaths and 43 injured) in 2015,” according to the report.  

It added that extremists linked to the Middle East-based terrorist group used suicide attacks and targeted killings as primary tactics against civilians, particularly targeting members of the Shia Muslim religious minority.  

IS loyalists conducted extremist activities in Afghanistan under its local name, Islamic State Khorasan Province or ISKA. They are mostly operating in the eastern Afghan province of Nangarhar and in parts of neighboring Kunar province, both sharing a border with Pakistan.  

The armed conflict in Afghanistan has claimed the lives of around 25,000 Afghan civilians and injured more than 45,000 since 2009, according to UNAMA.

Posted by Ukrap on

На Донбасі за добу поранені п’ятеро українських воїнів – штаб

Штаб української воєнної операції на Донбасі заявляє, що в зоні бойових дій 5 лютого були поранені п’ятеро українських військових, ще один був травмований. Підтримувані Росією бойовики загалом здійснили 94 обстріли українських позицій, вказує штаб АТО.

Заборонену мінськими домовленостями артилерію сепаратисти застосували на Маріупольському напрямку, в Бердянському, Лебединському і Талаківці, ідеться в ранковому зведенні. Обстріли зафіксовані й на інших напрямках, додають українські військові.

В угрупованні «ДНР» твердять, що українські військові обстріляли Донецьк та передмістя Горлівки – селища Зайцеве.

Також бойовики звинувачують ЗСУ в обстрілі в районі Донецької фільтрувальної станції, який нібито зірвав ремонт на цьому об’єкті. Підтвердження цієї інформації від спостерігачів ОБСЄ, які 5 лютого допомагали в організації ремонту інфраструктурних об’єктів, наразі немає.

В угрупованні «ЛНР» повідомляють про два обстріли з боку українських військових – у районі сіл Калинівка та Жовте.

Загострення ситуації на Донбасі, зокрема через бої поблизу Авдіївки, спостерігається з 29 січня. Сторони конфлікту звинувачують одна одну у спричиненні боїв і повідомляють про загиблих і поранених, як серед бійців, так і серед цивільних.

Posted by Ukrap on

У Туреччині заарештували понад 400 осіб за підозрою у зв’язках із екстремістами

У Туреччині за підозрою у зв’язках з екстремістським угрупованням «Ісламська держава» заарештовані понад 400 осіб. Про це повідомляють турецькі державні інформагенції.

Зокрема, агентство Anadolu твердить, що 60 осіб, переважно іноземців, були затримані у столиці країни Анкарі. Ще близько 150 осіб затримані в прикордонній із Сирією провінції Шанліурфа.

Арешти проводилися по всій країні, включно зі Стамбулом, Ізміром та Газіантепом, розташованим неподалік сирійського кордону.

Інформагенції повідомляють із посиланням на спецслужби, що дев’ять підозрюваних, ймовірно, готували теракт у місті Ізмір, що на північному заході Туреччини.

Posted by Ukrap on

Поранений біля Лувра нападник одужує – прокурор Парижа

У Парижі офіс прокурора повідомив, що «людина з мачете», яка була поранена французьким солдатом біля входу в Лувр і нині перебуває в лікарні, одужує і може бути арештована. Здоров’ю 29-річного громадянина Єгипту вже нічого не загрожує, заявили в канцелярії прокурора Парижа.

Президент Франції Франсуа Олланд назвав інцидент, що стався 3 лютого, «терористичним нападом». Ніхто з відвідувачів музею не постраждав.

Лувр після тимчасового закриття знову працює за звичайним розкладом.

У Франції далі діє надзвичайний стан, запроваджений після серії терактів у Парижі 13 листопада 2015 року, коли загинули 130 людей. Після цього в країні сталися ще щонайменше 13 нападів, жертвами яких стали десятки людей.

Posted by Ukrap on

В Авдіївці досі не відновлене електропостачання, працюють ремонтні бригади

В Авдіївці Донецької області, яка впродовж тижня потерпала від обстрілів із застосуванням важкої артилерії, другий день відносно тихо. Про це з прифронтового міста повідомляє 5 лютого кореспондент Радіо Свобода.

«Електропостачання міста досі не відновлене. Але гуманітарної катастрофи теж немає», – вказує він.

Голова Донецької обласної військово-цивільної адміністрації Павло Жебрівський зранку в неділю також вказав на відносну нормалізацію ситуації в Авдіївці.

«Газ і теплопостачання у квартирах є, воду подаємо по графіку. Лікарня та «Укртелеком» працюють у штатному режимі. Підрозділи національної поліції працюють у посиленому режимі для забезпечення порядку в місті», – повідомив керівник Донеччини.

Побачити на власні очі стан надання медичної допомоги до Авдіївки прибула міністр охорони здоров’я України Уляна Супрун.

Загострення ситуація на Донбасі, зокрема через бої поблизу Авдіївки, спостерігається з 29 січня. Сторони конфлікту звинувачують одна одну у спричиненні боїв і повідомляють про загиблих і поранених, як серед бійців, так і серед цивільних. 

Posted by Ukrap on

Апеляційний суд у США відхилив запит Мінюсту про відновлення дії імміграційного указу Трампа

Федеральний апеляційний суд в американському місті Сан-Франциско відхилив запит міністерства юстиції США і не погодився негайно відновити дію імміграційного указу президента Дональда Трампа.

Це означає, що заборона на в’їзд до США громадянам семи переважно мусульманських країн, а також усім біженцям не працюватиме щонайменше до кінця розгляду поданої міністерством юстиції скарги.

Суд також дав обом сторонам термін до вечора понеділка надати свої подальші аргументи.

Раніше Міністерство юстиції США подало апеляцію з метою відновити дію указу президента Дональда Трампа. Відомство вдалося до таких дій пізно ввечері 4 лютого – через кілька годин після того, як Трамп різко відреагував на рішення суду в Сіетлі. У повідомленні на сторінці в Twitter Трамп назвав рішення «сміховинним», а самого федерального суддю США «так званим».

«Рішення цього так званого судді (Джеймса Робарта – ред.), який, по суті, скасував правопорядок в нашій країні, сміховинне і буде скасовано», – написав Трамп.

Ввечері 3 лютого суддя федерального суду у Сіетлі Джеймс Робарт, призначений іще Джорджем Бушем-молодшим, припинив дію положень президентського указу Дональда Трампа, що передбачає 90-денну заборону на в’їзд до США громадян семи країн, безстрокове припинення допуску у країну сирійських біженців і 120-денну заборону на прийняття біженців із решти країн світу.

Судове розпорядження діє в масштабах всієї країни.

Державний департамент США 3 лютого повідомив, що близько 60 тисяч віз, раніше виданих громадянам Ірану, Іраку, Лівії, Сомалі, Судану, Сирії та Ємену, були визнані недійсними через положення указу, чинність яких нині зупинено.

Posted by Ukrap on

У Конгресі США зареєстрований законопроект про засудження агресії Росії в Україні

Його зміст – «стримувати, відповідати і зупиняти російську агресію в Україні, допомогти демократичному перетворенню України»

Posted by Worldkrap on

Maryland Church ‘Heartbroken’ for Refugee Family Caught in Trump Ban

A “Welcome new neighbors” card sits on a kitchen table covered with a red, white and blue flowered tablecloth in a three-story townhouse in Columbia, Maryland. The living room is fully furnished, including a rocking chair. It is waiting for its family to come home.

The calendar in one room shows February 8 … “because that’s the day they are still scheduled to arrive. … I mean, they won’t be arriving that day,” says Rev. Heather Kirk-Davidoff of Kittamaqundi Community Church, known as KC.

Kirk-Davidoff is the minister of the 100-member church that took on the resettlement of a refugee family from Afghanistan.

“Americans all over the whole country were [heart]broken by stories all over the news, especially in the summer in 2015, about people who were fleeing Syria and other areas in the Middle East, and dying in the Mediterranean as they try to cross,” Kirk-Davidoff said.

Her church started small, assembling welcome kits with household items for newly arrived immigrants.

Watch: Refugee Ban Leaves Resettlement Organizations in the Lurch

​Small effort led to big one

That effort led to a contract with Lutheran Social Services of the National Capital Area, a nonprofit that partners with the United Nations High Commissioner for Refugees to help legal immigrants start a new life through the refugee resettlement program.

Families who are assigned to a community or a church sponsor through the LSS Good Neighbor Program do not have family or other ties in the U.S.

All through December, KC members said they prayed to be assigned a refugee family.

But they also were very aware, Kirk-Davidoff said, of President Donald Trump’s campaign promise to curb the influx of refugees. 

“So it became really a matter of urgency for us to get the family here to the United States before inauguration,” she said.

The Sunday before the new president was inaugurated, they were told a family was on the way.

House rented, furnished

With the support of five other faith communities, including a nearby mosque, the church rented a townhouse, raised $20,000, furnished the house with donated furniture, and assigned volunteers to meet the family at the airport and provide guidance on shopping, transportation and other local resources.

Members of the mosque donated a prayer rug and placed it in the home’s living room in the direction of Mecca.

KC members do not know much about the Afghan refugees except that the parents speak some English and have four kids: 11- and 6-year-old girls, and two boys — a 9-year-old and a 14-month-old baby who was born when the family was in a refugee camp after having fled their homeland.

“We really had this child [14-month-old] particularly in our minds,” Kirk-Davidoff said. “We figure this kid will only remember this house. He’s really the one whose life will start in the United States.”

Hopes dashed

But he and the rest of the family will not be moving into the carefully prepared townhouse in Columbia — at least not yet.

On January 27, Trump signed an executive order that barred all refugees from entry into the U.S. for 120 days. He said the action was needed to keep Americans safe from terrorism.

Even then, Kirk-Davidoff still had hope. 

“We thought because the family at that point had a visa, had a date of entry. We actually celebrated that Sunday … we felt we had made it,” she said.

But then reality set in.

“I was heartbroken,” church member Don Link said. He was the one who originally felt the call to this outreach mission.

“Some of us cried. We all prayed for our family. This is affecting us in our own hearts and our plans, but that’s nothing to what it is doing to the family. I just can’t imagine how these parents tell the kids that they are not coming to the U.S. How do they go forward?” he said.

Sense of loss

In the living room of the rented house, Kirk-Davidoff sits on one of the donated couches. She talks about the journey of six congregations with different religions that came together to welcome a family fleeing war and persecution. She fights to hold back tears, but her voice breaks.

“We don’t have a photograph of the family, but we have a picture of them in our minds’ eye. We have a sense of them walking in this home and finding a new life here. They had become very real for us,” she said.

Colin Richardson, an LSS case manager, said the organization does not get into politics, but is deeply saddened that tens of thousands of people may have lost their opportunity for a new beginning with a promise of freedom and prosperity.

“Over the next four months we will be concentrating on the families we have here. … And just waiting to see how things play out in the future of resettlement,” Richardson said.

According to LSS, 1 percent of refugees are resettled to a third country. The United States has been the world’s top resettlement country. In fiscal 2015, the organization and partners, like Kittamaqundi Community Church, helped more than 1,000 refugees.

Moving forward

In the meantime, stuffed animals sit on beds without children, the prayer rug lies beside the empty couch, and the welcome card on the kitchen table stays sealed.

Neither Richardson nor any of the volunteers knows where the family is now.

Link, however, is optimistic that he can somehow reach out to organizations overseas responsible for resettlement of refugees, to see if they can offer assistance.

“Somewhere there are people who have interacted with this family, whether it’s an NGO, the United Nations folks or State Department folks. We don’t know yet. [But] I’m hopeful,” he said.

Posted by Worldkrap on

Appeals Court Refuses to Reinstate Trump Travel Ban

A federal appeals court has denied the Justice Department’s request for an immediate reinstatement of President Donald Trump’s ban on certain travelers and all refugees.

 

The 9th U.S. Circuit Court of Appeals in San Francisco instead asked both the state of Washington and the Trump administration early Sunday to file more arguments by Monday afternoon.

 

The Trump administration appealed a federal judge’s ruling that temporarily placed the ban on hold. The higher court’s denial of an immediate stay means legal battles over the ban will continue into the coming week at least.

 

Acting Solicitor General Noel Francisco forcefully argued in the government’s brief Saturday night that presidential authority is “largely immune from judicial control” when it comes to deciding who can enter or stay in the United States. 

 

Posted by Worldkrap on

Snow Socks Northern Afghanistan, Pakistan; Dozens Dead

Parts of Afghanistan and Pakistan struggled to dig out from heavy snow Sunday, with dozens of people reported killed and some major highways closed.

Heavy snow also blanketed the Afghan capital of Kabul, where the government closed its offices.

Deadly avalanches

In northern Afghanistan’s Badakhshan province, over the past two days as many as 19 people were killed and 17 injured by avalanches, collapsed roofs and road accidents, said Naweed Frotan, a spokesman for the provincial governor.

The government was working to reach at least 12 districts in Badakhshan that had been completely cut off, he added.

On the other side of the border, at least nine people, including children, were killed by an avalanche in northern Pakistan’s Chitral district, with as many as 14 residents believed to still be trapped in collapsed houses, said district official Syed Maghferat Shah.

“So far the rescue workers have recovered nine bodies and efforts are under way to retrieve more,” he said.

The avalanche struck a small village of 25 houses, but evacuation operations were delayed by the weather, said Chitral deputy commissioner Shahab Hameed Yousafzai.

“There is no way to rush the injured persons to Chitral hospital because all roads in the valley have been blocked due to heavy snowfall,” he said.

In a separate incident in the Chitral region, a government rescue worker was killed when an avalanche struck a check post near the Pakistan-Afghanistan border, the commanding officer told Reuters.

Main highway closed

The snow wreaked havoc on major roads in Afghanistan, including the Kabul-Kandahar Highway, where police and soldiers had to rescue around 250 cars and buses trapped by the storm, said Jawid Salangi, a spokesman for Ghazni province, where as much as 2 meters of new snow was reported.

“Some people were carried to local residents’ houses and some to military and police checkpoints,” he said, noting that officials expected the road to reopen quickly. “Fortunately we arrived on time and there is not a single causality.”

The Salang pass north of Kabul was also closed under more than 2 meters of snow, according to police general Rajab Salangi, who oversees the area.

“It will remain blocked until the snow is cleared from the main road, facilities are provided and it is safe to travel,” he said.

Posted by Worldkrap on

State Elections Test the Popularity of India’s Modi

Nearly three years ago, Indian Prime Minister Narendra Modi won a sweeping national election victory with promises to develop the economy and root out corruption. But with a series of key state elections beginning this weekend, Modi’s popularity — and his surprise currency decree that sparked months of financial uproar — is now being tested.

 

India is just emerging from the fallout of a November decision that withdrew India’s two largest currency notes from circulation and caused weeks of chaos as people waited to get their money back in new bills. 

Modi and his Bharatiya Janata Party hailed the move as a way to curb tax fraud and corruption and push India toward more digital spending. Opponents say it was a self-inflicted blow on the world’s fastest-growing economy, causing enormous hardship for the vast majority of Indians, who often rely completely on cash.

 

While the five state elections will not decide whether Modi remains in office, a loss would be seen as a serious blow to his political image. Most important is the northern state of Uttar Pradesh, whose immense population of 204 million means state elections often help shape the national political agenda. 

 

“In these elections, Uttar Pradesh is the real biggie,” said Ajoy Bose, a political analyst in New Delhi.

 

“If the BJP were to lose in Uttar Pradesh, it would be a huge setback, both for the party and for Modi. It would destroy the myth of Modi, who has been projected as this political juggernaut of invincible proportions,” Bose said.

State elections roll across India 

Elections were Saturday in the northern state of Punjab and the beach resort state of Goa. Hundreds of paramilitary troops and police were posted near voting stations across Punjab to ensure security as voters stood in long lines to cast their ballots. By evening, when voting ended in Punjab, around 83 percent of the state’s eligible voters had cast ballots, officials said.

 

In Goa, more than 83 percent voters had cast their vote when polling ended Saturday.

 

In the next phase of the election, the Himalayan state of Uttarakhand votes February 15, and remote northeastern Manipur votes March 4 and 8.

 

Elections in Uttar Pradesh begin February 11, but because of the state’s size, voting is divided into seven phases. Results from all the elections will be declared March 11.

 

In 2014, the BJP had won an overwhelming 71 out of 80 parliamentary seats in Uttar Pradesh, or 15 percent of all national legislators in the powerful lower house, ensuring that it emerged as the single largest party in Parliament.

Uttar Pradesh is key 

But Modi now faces a tough fight in Uttar Pradesh, with the state’s current top official, Akhilesh Yadav, in a political alliance with the Congress Party, led by Rahul Gandhi, scion of the Nehru-Gandhi family that ruled India for decades. While the Congress Party is a shadow of its former self, it remains the country’s second most popular. The alliance is seen as a way to boost the chances of Yadav’s Samajwadi Party while the Congress Party tries to remain relevant in a politically key state. 

 

All those candidates must also face Mayawati, a former chief minister of the state and a master of caste-based politics. Mayawati, who uses only one name, is a Dalit, the name given to the lowest rung of India’s caste hierarchy. She commands strong support among the state’s Dalits, who form more than one-fifth of the population.

 

Uttar Pradesh voters are divided over the recent currency decree, analysts say.

Currency chaos an equalizer 

“People in rural areas of the state saw the currency withdrawal as an equalizer, where the rich and the poor were hit by the same shortage of currency notes,” said Nomita P. Kumar, an economist at the Giri Institute of Development Studies, a think tank in Lucknow, Uttar Pradesh’s capital. “Poor people were happy that, for once, the rich were in the same boat as themselves. They think it was a smart move by Modi to curb corruption.”

 

Not so in Punjab, where the ruling coalition of the BJP and the regional Shiromani Akali Dal party faces the twin challenges of strong anti-incumbency sentiment and palpable anger against the chaos unleashed by the currency withdrawal. Voters appeared to hold Modi responsible for the economic disruption that followed the abrupt removal of currency.

 

“The people’s anger is directed against Modi and this will be reflected in the way they vote,” said Bose, who returned Tuesday from a trip through that state.

 

The BJP-led coalition also faces a strong challenge from the upstart Aam Aadmi Party, or Common Man Party, which has tapped into the voters’ disappointment with the state government.

 

In Goa, the ruling BJP was beset with divisions among its political allies, while the Aam Aadmi Party and the Congress were also putting up a strong fight.

Posted by Worldkrap on

Thousands Protest Globally Against Trump, Travel Ban

Protests erupted for a third straight week across the United States and beyond, targeting policies of U.S. President Donald Trump and criticizing his presidential demeanor.

Late Friday, a U.S. federal judge temporarily blocked the president’s executive order, signed January 27, that banned travelers from seven Muslim-majority countries from entering the United States.

However, that didn’t stop demonstrators from gathering around the globe.

In London, several thousand people gathered Saturday outside the U.S. embassy, holding signs and chanting anti-Trump slogans. The protest was organized by several anti-racism and Muslim advocacy groups who condemned the U.S. travel ban as well as Prime Minister Theresa May’s government for taking so long to criticize it.

Later in the day, protesters marched from the embassy in Grosvenor Square to Downing Street.

A week ago, hundreds of people had gathered in downtown Toronto to protest the travel ban imposed by the new U.S. president. On Saturday, thousands gathered outside the U.S. consulate in the city and marched against Islamophobia as well as the U.S. leader.

Similar protests in Paris and Berlin drew smaller crowds of about 1,000 protesters each.

In Australia, about 1,000 people rallied in the eastern city of Sydney to protest the executive order and call on Australian leaders to close the country’s offshore refugee processing centers.

A small group of about 30 activists gathered outside the U.S. embassy in Indonesia to protest the travel ban as well.

March: Protesters in London Rally Against Trump, Travel Ban

Poll: Nearly half of American support ban

Polls suggest nearly half of Americans support the ban, with opinion sharply divided along party lines.

The latest poll, released Friday by CBS News, found that 45 percent of U.S. citizens approve of the travel ban, compared to 51 percent who disapprove. A Reuters/Ipsos poll earlier in the week showed 49 percent agreed with the measure, compared with 41 percent who disagreed.

Rafael Diaz-Yoserev, 69, who came to the United States from Cuba at age 13, may have voted for Trump, but admits he often finds the president’s demeanor offensive.

“I still don’t like him,” says Diaz-Yoserev, who works as a surgeon in Miami, Florida. “But I’m in agreement with everything he’s done so far.”

The White House says the order is aimed at protecting the U.S. from foreigners who wish to do it harm. But opponents say it actually makes the country less safe because it is an unconstitutional and discriminatory policy that represents a first step toward fulfilling Trump’s campaign pledge to ban Muslim immigration.

Diaz-Yoserev doesn’t see it that way.

“I have nothing against immigration. I’m an immigrant myself,” he says. “But if some foreigners are inconvenienced for the protection of the people of the United States, then it’s obviously an acceptable trade-off.”

Those opposing the ban, which affects travelers from seven Muslim-majority nations, however, gathered by the thousands at rallies across the U.S.

March: Anti-Trump Protesters Rally in Palm Beach, Florida

Marching in Florida

Saturday evening, more than 2,000 protesters marched from Trump Plaza in West Palm Beach, Florida, to near Trump’s Mar-a-Lago resort, where the International Red Cross was hosting a fundraiser that included President Trump.

In Miami, hundreds of people had gathered at Bayfront Park for an afternoon rally that shut down several streets. The demonstrators were protesting several of Trump’s emerging policies, including rights of the lesbian, gay, transgender, bisexual and questioning (LGTBQ) community.

Thousands of people also rallied for LGBTQ rights in front of the Stonewall Inn, a U.S. National Monument and gay rights landmark in New York.

Earlier in the week, Trump had released a statement pledging to support the rights of LGBTQ people in the federal workplace after speculation started to grow that he may do away with the 2014 executive order. Some activist groups have expressed concern that Trump would do away with the order or institute some other policies that would have affected the gay community.

A few hundred protesters gathered in the snow in Philadelphia Saturday outside a building where Vice President Mike Pence gave a speech to the city’s chapter of the Federalist Society, a conservative lawyers group. The demonstrators held signs that said, “No Ban No Wall.”

About 600 protesters rallied at a park near House Speaker Paul Ryan’s home in Janesville, Wisconsin, according to the Janesville Gazette. Demonstrations were also held in other U.S. cities, including Denver.

In Los Angeles, dozens of supporters and opponents of the president squared off at the Los Angeles International Airport.

Wes Parker, 62, from Long Beach, California, told the Reuters news agency he supported the tighter measures. 

“We just have to support the travel pause,” said Parker, holding a sign that said “Trump is love.” “If you were a new president coming in, wouldn’t you want what you feel safe with?”

Jennifer Morita Kerr, wore a sign that said “Japanese Americans against the ban. Immigrants welcome,” the Los Angeles Times reported. Kerr, of Hacienda Heights, California, told the Times, “I’m here because this happened to my family. My father, my grandparents and my great grandparents were all put in internment camps. They lost everything.”

Late Saturday, the Department of Justice filed a notice of appeal in a step toward asking the 9th U.S. Circuit Court of Appeals to lift the judge’s ruling.

VOA’s William Gallo contributed to this article.

Posted by Ukrap on

У Дніпрі лікарі прооперували пораненого в Авдіївці рятувальника – Чечоткін

Лікарі у Дніпрі прооперували пораненого під час обстрілу Авдіївки підполковника служби цивільного захисту Дмитра Тритейкіна. Про це голова Держслужби з надзвичайних ситуацій Микола Чечоткін на сторінці у Facebook.

«Сьогодні в Дніпрі прооперовано підполковника Дмитра Тритейкіна, який отримав поранення в живіт під час обстрілу Авдіївки. Перед операцією я особисто з ним розмовляв по телефону. Він молодець, тримається. Операція пройшла нормально», – написав керівник Державної служби з надзвичайних ситуацій Микола Чечоткін.

Чечоткін припустив, що згодом Тритейкіну може знадобитися іще одна операція.

«Головне – він живий, і ми його не залишимо. Після одужання обов’язково повернеться до строю», – додав очільник ДСНС.

Ввечері 2 лютого бойовики в Авдіївці обстріляли територію поблизу школи № 2 і стадіону «Хімік», де розгорнуто пункт життєзабезпечення. Загинув водій ДСНС, а підполковник служби цивільного захисту Тритейкін зазнав осколкового поранення в живіт, його доправили до Дніпропетровської обласної лікарні імені Мечникова.

Posted by Ukrap on

Професори Ірану закликали владу пом’якшити обмеження на в’їзд для громадян США

Група професорів Ірану закликала президента країни Хасана Роугані відповісти на недавній указ президента США Дональд Трамп про тимчасову заборону, зокрема і іранцям, на в’їзд до США за допомогою послаблення обмежень на поїздки для американських громадян, які відвідують Іран.

72 професори з престижного Технологічного університету імені Шаріфа оприлюднили 4 лютого відкритого листа до президента Хасана Роугані і міністра закордонних справ Джавада Заріфа із закликом пропонувати видачу віз на наступні 90 днів громадянам США після їх прибуття до Тегерана.

Як заявили науковці, найкращою відповіддю на політику США має стати можливість показати американцям «іранську гостинність».

Пропозиція професорів з’явилася також і після того, як напруженості у відносинах Ірану і США додала заява Вашингтона про санкції щодо деяких іранських фізичних і юридичних осіб через випробування Тегераном балістичної ракети середньої дальності. Іран пообіцяв ввести аналогічні санкції щодо фізичних і юридичних осіб в США.

27 січня Дональд Трамп підписав розпорядження, що тимчасово забороняє всім біженцям і громадянам з Ірану, Іраку, Лівії, Сомалі, Судану, Сирії та Ємену в’їзд до Сполучених Штатів. Втім суд у Сіетлі постановив призупинити дію цього указу. В Мін’юсті США і Білому домі заявили, що рішення оскаржуватимуть.

Posted by Ukrap on

За 5 діб бойовики випустили по Авдіївці 7500 боєприпасів – українська сторона СЦКК

«Російсько-окупаційні війська 13 разів здійснювали штурмові дії, спрямовані проти підрозділів ЗСУ та мирного населення в районі Авдіївки» – Петроенко

Posted by Ukrap on

Суд взяв під варту з можливістю застави одного із фігурантів «схеми Курченка» – прокуратура

4 лютого Приморський районний суд Одеси задовольнив клопотання прокуратури області про взяття під варту підприємця, одного з організаторів махінацій із нафтопродуктами у незаконній схемі бізнесмена-втікача Сергія Курченка. Як йдеться в повідомленні прокуратури Одеської області на сторінці у Facebook, суд застосував до чоловіка запобіжний захід у вигляді тримання під вартою з можливістю внесення застави у 20 мільйонів гривень.

«Вказаного чоловіка затримали одеські правоохоронці 3 лютого у місті Дніпро. За даними слідства, цей фігурант займався координацією у злочинній схемі реалізації 800 тисяч тонн нафтопродуктів, до якої входили представники фіктивних фірм, працівники Одеської митниці та інших контролюючих органів регіону», – йдеться в повідомленні.

У прокуратурі також додали, що цього тижня було повідомлено про підозру трьом посадовцям Одеської митниці та двом представникам підприємства, причетним до реалізації нафтопродуктів під виглядом їх транзиту та реекспорту. 

«Унаслідок злочинних махінацій до державного бюджету не надійшло 1,2 мільярди гривень обов’язкових платежів», – додали у прокуратурі.

Триває досудове розслідування.

Генпрокуратура України визнала групу компаній СЄПЕК Сергія Курченка, якого зараховують до близького оточення колишнього президента Віктора Януковича, злочинною організацією і повідомила про досудове розслідування за фактом створення злочинної організації, «члени якої упродовж 2010-2014 років вчинили низку тяжких та особливо тяжких злочинів у різних сферах економіки з метою заволодіння майном державних підприємств, що входять до системи Міністерства інфраструктури, Міністерства енергетики та вугільної промисловості, зокрема компаній «Нафтогаз» та «Укргазвидобування», а також Національного банку України».

Рішеннями судів в Україні на майно Сергія Курченка накладено арешт, а щодо нього самого винесено рішення про заочне засудження. За даними СБУ, Курченко переховується в Росії.