your ad here
Posted by Worldkrap on

Exclusive: Pakistan says China Standing With it, US ‘Constantly Receding’

A top Pakistani government official argues that the crisis in relations with the United States stems from Washington’s focus on military partnership rather than engaging Pakistan as a democracy and addressing mutual concerns.

In an exclusive interview, Defense Minister Khurram Dastgir tells VOA, that as a consequence, Islamabad’s ties, have massively deepened with traditional ally China, and intense re-engagements are also bringing Pakistan closer to Russia.

Pakistan, a major recipient of military assistance as a non-NATO U.S. ally in the now 17-year-old war in Afghanistan, has been repeatedly criticized for its alleged support for the Taliban and Haqqani networks carrying out attacks on international and Afghan forces.

Iin January, U.S. President Donald Trump suspended military assistance to Islamabad on the grounds that the U.S. had received “nothing but lies and deceit” in return. That withering attack has plunged a traditionally rollercoaster bilateral relationship to historic lows.

“We are still very serious in maintaining our engagement with the United States…Unfortunately, the Trump administration has chosen to focus on the transactional part of the relationship,” Dastgir said while referring to U.S. military assistance for counterterrorism operations.

A renewed diplomatic reengagement with Pakistan has been underway since Trump suspended the aid but it has yet to produce desired results on the ground in terms of eliminating sanctuaries inside Pakistan, say U.S. officials.

Dastgir says despite U.S. adverse actions, Pakistan has not “impeded or blocked” its ground and airlines of communications being used for ferrying vital supplies to international troops in Afghanistan. But he asked whether a productive partnership with the U.S. is still possible under the circumstances.

“You can’t have a country whom you would accuse of being deceitful and simultaneously being a major non-NATO ally. So, the contradictions in 2018 have become too large,” noted the Pakistani minister.

Dastgir rejected allegations as “illogical” that Pakistan harbors “safe havens” and cited the U.S. military’s latest assessments that the Taliban controls or contests a large chunk of the Afghan territory.

“[Nearly] half of the country is a safe haven but your [U.S.] focus is on remnants in Pakistan…When you don’t control 45% of Afghanistan and don’t know what is going on there, who is there, who is moving in and out of that safe haven, but you keep blaming us,” he lamented.

Pakistan maintains that years of counterterrorism operations have cleared its land of all terrorist groups and in the process the country suffered more than the U.S., with tens of thousands of casualties caused by retaliatory militant bombings.

Moreover, officials insist persistent security concerns scared away much-needed foreign investment for overcoming a crippling energy crisis in Pakistan and inflicted billions of dollars in economic losses.

“That was the time when Pakistan’s democracy needed consolidation and it was at that time that the U.S. chose to begin pulling away,” Dastgir said of the year 2013 when his Pakistan Muslim League party won the elections and took power.

The quantum of U.S. military and economic aid had become “insignificant” by the time 2018 rolled around, he said, and explained why China has since increased its influence in Pakistan.

“China acted first and Pakistan needed support very seriously and grievously. Now that we have it five years later, we have nearly resolved the energy crisis, we have nearly resolved the terrorism crisis. So, now that people of Pakistan and the government of Pakistan, which represents the people, look back, we see China as standing with us and the U.S. is constantly receding.”

Beijing has invested billions of dollars in the last three years under a massive cooperation deal with Islamabad, known as China-Pakistan Economic Cooperation, or CPEC. China is building infrastructure projects and power plants under CPEC.

The unprecedented Chinese investment will have added 12,000 additional megawatts of electricity in the national grid by June this year, effectively overcoming the country’s once crippling energy crisis.

Minister Dastgir called for the U.S. to revisit its Pakistan approach for a stable and productive partnership.

“The U.S. has not made, in our view, a serious effort to engage Pakistan as a democracy, and a democracy which has an elected government,” he insisted.

It is widely perceived that the powerful Pakistan military directly influences the foreign policy decision making process when it comes to dealing with the U.S., Afghanistan and archival India.

“Yes, the [Pakistan] military has its own influence and its own operations. But if this relationship is to become long lasting, if this relationship has to have firm basis it has now to become no longer a military-to-military relationship, which it currently is. It has to become a relationship between two democracies. That is the way forward,” asserted the Pakistani defense minister.

 

your ad here
Posted by Worldkrap on

Grace Mugabe Linked to Alleged Ivory Smuggling in Zimbabwe

Police in Zimbabwe are investigating a case of alleged ivory smuggling linked to the wife of former leader Robert Mugabe, a police spokeswoman said Monday.

 

Authorities opened an investigation after a whistleblower came forward with information and no one has yet been charged, according to spokeswoman Charity Charamba.

 

“We are still investigating; maybe after the investigations we can ascertain the exact role of the former first lady,” Charamba said. The Mugabes could not immediately be reached for comment.

 

Grace Mugabe’s political ambitions intensified the national discontent that led to a military takeover and her 94-year-old husband’s resignation in November. A former confidant of Robert Mugabe, Emmerson Mnangagwa, became president and has promised more transparency and accountability in the government.

 

Zimbabwe’s national parks and wildlife agency has provided police with documents in the alleged ivory smuggling case, agency spokesman Tinashe Farawo said. When her husband was president, Grace Mugabe and senior members of her staff allegedly forced parks officials to sign export permits for ivory pieces without following procedure, Farawo said.

 

“For example, in October last year, one of our senior officers was threatened after refusing to sign a permit for pieces that were not physically there. He was hesitant to sign for ivory that he had not seen, but he ended up signing after intense pressure and threats from the former first lady’s office,” he said.

 

“The ivory would be smuggled under the guise of being gifts for dignitaries, but in many cases the so-called gifts were never shown to national parks. National parks has to physically see the ivory before the export permit is issued,” Farawo said.

 

He said the exact quantity of ivory that was allegedly smuggled was being verified.

 

Zimbabwe’s national parks teem with elephants and other big game. The wildlife agency says close to 900 elephants have been poached since 2013. The southern African country is estimated to have more than 82,000 elephants.

 

 

your ad here
Posted by Ukrap on

Мінінформполітики засуджує арешт кримськотатарського активіста Мемедемінова

Міністерство інформаційної політики України «жорстко засуджує» затримання кримськотатарського активіста і журналіста Нарімана Мемедемінова в анексованому Росією Криму, йдеться в заяві міністерства від 25 березня.

«Злочинна окупаційна «влада» півострова продовжує застосовувати репресії проти інакомислячих, фабрикуючи кримінальні справи і проводячи незаконні рішення через підконтрольні Кремлю «суди». Їхня мета очевидна – залякати усіх людей, незгодних з анексією Криму і здатних на громадянські вчинки. Крим перетворено на півострів без свободи, де права людини ігноруються, а громадянська позиція карається», – йдеться у заяві.

У міністерстві зазначили, що громадянська журналістика, якою займався Мемедемінов, «є однією з форм ненасильницької боротьби кримськотатарського народу проти російської окупації».

«Міністерство звертає увагу світової спільноти, зокрема, відповідних інститутів ООН, ОБСЄ, Ради Європи, на систематичне порушення прав людини в Криму і закликає вжити відповідних заходів для недопущення таких дій з боку держави-агресора», – йдеться в повідомленні.

Раніше також МЗС України вимагало звільнити Нарімана Мемедемінова.

23 березня підконтрольний Кремлю Київський райсуд Сімферополя заарештував кримськотатарського активіста Нарімана Мемедемінова до 16 травня. Перед цим в будинку Мемедемінова російські силовики і правоохоронці провели обшук.

Правозахисники, журналісти, блогери вимагали від Росії і підконтрольної їй влади анексованого Криму негайного звільнити активіста.

У лютому 2016 року в будинку Мемедемінова вже проводили обшук, підконтрольний Росії Бахчисарайський районний суду 13 липня 2017 року розглядав адміністративну справу проти активіста, його притягували до відповідальності за нібито участь в несанкціонованому мітингу 13 квітня 2017 року поблизу будинку Сейдамета Мустафаєва, в якого в той момент проводився обшук. Тоді біля будинку зібралася велика кількість кримських татар, щоб підтримати співвітчизника, серед них був і Наріман Мемедемінов.

Після анексії в Криму підконтрольна Росії влада практикує масові обшуки у незалежних журналістів, громадських активістів, активістів кримськотатарського національного руху, членів Меджлісу кримськотатарського народу, а також кримських мусульман.

your ad here
Posted by Ukrap on

МЗС перевіряє, чи були українці серед жертв пожежі в Кемерові

Міністерство закордонних справ України перевіряє інформацію про можливу наявність українців серед жертв пожежі в торговельному центрі «Зимова вишня» у Кемерові.

Згідно з повідомленням консульської служби, перевіркою відповідної інформації займається консул у Новосибірську. Наразі російська сторона не повідомляла, що серед загиблих чи постраждалих у пожежі є іноземні громадяни.

25 березня в торговельному центрі «Зимова вишня» у російському Кемерові виникла пожежа, в результаті якої, за останніми даними 53 людини загинули, 48 постраждали. Серед загиблих є діти. Крім того, рятувальники ведуть пошуки і ще щонайменше 16 людей. Остаточна причина пожежі невідома. Повідомлялося про те, що осередком загорання могла бути батутна кімната чи коридор кінотеатру. Раніше чиновники припускали, що хтось із дітей міг використати запальничку. За фактом пожежі відкрили кримінальну справу. Триває розслідування.

your ad here
Posted by Ukrap on

Афганський мирний процес обговорять представники понад 20 країн у Ташкенті

26 березня в столиці Узбекистану Ташкенті відбудеться міжнародна конференція щодо Афганістану, в якій візьмуть участь представники понад 20 країн, в тому числі з США, Європейського союзу, Росії, Китаю, Пакистану, Ірану та п’яти країн Центральної Азії. На конференції обговорюватися афганський мирний процес, а також боротьба з тероризмом, наркотиками і регіональна співпраця.

Конференція у Ташкенті стане продовженням ініціативи президента Афганістану Ашрафа Гані від 28 лютого про мирні переговори з талібами без попередніх умов.

Заступник держсекретаря США з політичних питань Том Шеннон також візьме участь у заході. Держдепартамент раніше заявив, що конференція у Ташкенті стане «продовженням демонстрації міжнародної підтримки мирного політичного врегулювання в Афганістані».

28 лютого президент Афганістану Ашраф Гані запропонував дозволити талібам перетворитися на політичну партію і заявив, що працюватиме над тим, щоб усунути санкції проти угруповання та запропонувати інші стимули, якщо рух «Талібан» приєднається до мирних переговорів.

«Талібан» наразі є далеким від прямих переговорів із підтримуваним Заходом урядом, який, на думку талібів, є незаконним.

your ad here
Posted by Ukrap on

53 людини загинули через пожежу в ТЦ у російському Кемерові

Кількість загиблих під час пожежі 25 березня в торговельному центрі «Зимова вишня» в російському Кемерові зросла до 53, повідомляють російські ЗМІ з посиланням на оперативний штаб. Повідомляється, що наразі тривають пошуки 16 людей.

Згідно з повідомленнями, 12 людей госпіталізували, ще 36 надали допомогу амбулаторно.

Остаточна причина загоряння досі не відома, як і місце, де вона саме виникла. За попередніми даними, це могла бути батутна кімната чи коридор кінотеатру. Раніше чиновники повідомляли, що хтось із дітей міг використати запальничку.

Влада регіону повідомила, що родичам загиблих виплатять компенсацію і оголосять жалобу за загиблими, серед яких є діти.

За фактом пожежі відкрили кримінальну справу. Триває розслідування.

your ad here
Posted by Ukrap on

Білий дім ще може запобігти «негативним наслідкам» через справу Скрипаля – російське посольство

Посольство Росії у США заявило, що Вашингтон ще може запобігти негативним наслідкам через справу про отруєння російського екс-шпигуна Сергія Скрипаля, яку російські дипломати називають «фейк-історією».

«Білий дім ще може запобігти негативним наслідкам цієї фейк-історії для того невеликого позитиву, який залишився в російсько-американських відносинах. Відносини Росії і США – більш багатогранні. Від них залежить стратегічна стабільність у всьому світі. Вони не повинні бути заручником подібних явно зрежисованих сюжетів», – йдеться в повідомленні посольства Росії в США на сторінці у Facebook.

Російські дипломати називають звинувачення «абсурдом» і що немає жодного доказу, що за отруєнням Скрипаля і його дочки стоїть Москва.

«Ми вже неодноразово доводили, що на будь-які випади відповімо тією ж монетою. Будь-які поради «покарати Росію» – пропозиції завдати щонайменше шкоди самим собі», – заявили в російському посольсві.

У Білому домі поки не коментували такі заяви Москви. Однак цими вихідними у західних ЗМІ з’явилось повідомлення, що якраз у понеділок президент США Дональд Трамп може оголосити про висилку десятків російських дипломатів у відповідь на отруєння Скрипаля в Британії.

Сергій Скрипаль і його дочка Юлія були госпіталізовані 4 березня в британському місті Солсбері. Слідчі вважають, що їх отруїли виробленою в Росії нервово-паралітичною речовиною «Новачок», що Москва заперечує.

your ad here
Posted by Worldkrap on

Obama, in Japan, Says North Korea’s Isolation Means Less Leverage

Former President Barack Obama said Sunday that negotiations with North Korea on its nuclear weapons program are difficult, partly because the country’s isolation minimizes possible leverage, such as trade and travel sanctions against Pyongyang.

“North Korea is an example of a country that is so far out of the international norms and so disconnected with the rest of the world,” Obama told a packed hall in Tokyo.

He stressed that the effort to get North Korea to give up nuclear weapons remains difficult, but said countries working together, including China, South Korea and Japan, to pressure the North is better than nations working alone.

 

He noted that past U.S. efforts on Iran’s nuclear weapons were more successful because there was more leverage, but that there’s little commerce and travel with North Korea to being with.

 

“That makes them less subject to these kinds of negotiations,” he said of North Korea.

 

Obama was speaking at an event sponsored by a Japanese nonprofit group during an Asia-Pacific trip that included earlier stops in Singapore, New Zealand and Australia. Obama’s work after leaving office has been focused on nurturing young leaders.

Obama, welcomed by a standing ovation, said that the U.S.-Japan alliance remains strong, and that the U.S. is committed to defending Japan.

 

“North Korea is a real threat,” he said.

 

“Our view has always been that we would prefer to resolve these issues peacefully,” he said, adding that otherwise “the cost in terms of human life would be significant.”

He acknowledged that progress on a nuclear-free world will likely take a long time as long as Russia and the U.S. can’t agree to reduce their stockpiles.

 

Obama also reflected on his 2016 visit to Hiroshima, one of two Japanese cities where the U.S. dropped atomic bombs in the closing days of World War II. His visit was the first by an American president.

Almost all American presidents tend to be relatively popular in Japan, which views the U.S. as its most important ally. But many Japanese particularly appreciate Obama’s efforts on denuclearization and remember with fondness his trip to Hiroshima and his message of working toward a world without nuclear weapons.

 

 “It was an extraordinarily powerful moment for me,” Obama recalled.