$1*/ mo hosting! Everything you need to succeed online with us!
Build a better website in under an hour. Start for free at us!
Posted by Worldkrap on

UN Officials Urge India to Lift Social Media Ban in Kashmir

Two United Nations special rapporteurs urged the Indian government Thursday to lift a ban on social media sites and mobile internet service in the Indian-controlled portion of disputed Kashmir.

The U.N. special rapporteur on freedom of opinion and expression, David Kaye, and the special rapporteur on the situation of human rights defenders, Michel Forst, said in a statement issued in Geneva that the ban had “disproportionate impact on the fundamental rights of everyone in Kashmir” and had the “character of collective punishment.”

 

Such restrictions “fail to meet the standards required under international human rights law to limit freedom of expression,” Kaye wrote.

 

Authorities in Indian-controlled Kashmir late last month banned 22 social media sites, including Facebook and Twitter, and 3G and 4G cellphone data services for one month in an effort to calm tensions after videos depicting the alleged abuse of Kashmiris by Indian forces fueled widespread protests. The government said the one-month ban was necessary for public safety because anti-India activists were misusing social media.

 

Forst said such blocking “disrupts the free exchange of ideas and the ability of individuals to connect with one another and associate peacefully on matters of shared concern.”

 

Indian telecom engineers struggled for at least three days to block the social media sites after the ban was imposed on April 26, drawing rebuke and mocking by many Kashmiris. Once in place, the ban has had little impact on the ground as many Kashmiris have continued using the banned sites and chat applications through proxy servers.

 

Protests and clashes are an almost daily occurrence in Indian-administered Kashmir, where anti-India sentiment runs deep among the mostly Muslim population after decades of armed rebellion and military crackdowns.

 

Disputes over control of the divided Kashmir region, claimed by both India and Pakistan, have sparked two wars between the nuclear-armed nations since 1947.

 

Since 1989, rebel groups have been fighting for Kashmir’s independence or merger with Pakistan. Nearly 70,000 people have been killed in the fighting and the ensuing Indian crackdown. India has accused Pakistan of arming and training the rebels, which Pakistan denies.

 

Rebel groups have largely been suppressed by Indian forces in recent years. However, public opposition to Indian rule remains deep and is now principally expressed through street protests marked by youths hurling stones at government forces.

 

Kashmiris have been uploading videos and photos of alleged abuse for some years, but several recently posted clips, captured in the days surrounding a violence-plagued local election on April 9, have proven to be especially powerful and have helped to intensify anti-India protests.

 

Indian police and paramilitary officials accuse agitators of using social media to instigate violence.

 

The U.N. special rapporteurs said there were at least 31 reported cases of social media and internet bans since 2012 in Kashmir and called it “a worrying pattern aimed at curbing protests and social unrest in the region.”

 

The two called on Indian authorities to guarantee freedom of expression in Kashmir and “to seek a solution for the social and political conflicts of the region through an open, transparent and democratic dialogue.”

 

Last year, U.S. think tank the Brookings Institution in a report said that India blocked access to the internet in various regions to prevent demonstrations 22 times in the 12 months starting in July 2015, more often than Syria, Pakistan and Turkey did put together.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!
Posted by Worldkrap on

China: Silk Road Plan Not Tied to Xi Presidency

China’s President Xi Jinping initiated the ambitious Belt and Road development plan but it has become a world plan not tied to his presidency, the Commerce Ministry said Wednesday, days before Xi hosts a global forum on the initiative.

The forum in Beijing next week will draw heads of state to discuss Xi’s plan to expand trade links between Asia, Africa and Europe through billions of dollars in infrastructure investment.

Representatives from more than 100 countries will attend China’s biggest diplomatic event of the year, though only one leader from the Group of Seven (G7) industrialized nations, Italian Prime Minister Paolo Gentiloni, is set to join.

China says that between 2014 and 2016, its businesses signed projects worth $304.9 billion along inland and maritime corridors of the plan, also known as the New Silk Road. But some of the projects could be in development for years.

Judging by recent precedent in China’s political system, Xi is slated to step down from the presidency in early 2023 at the end of his second five-year term.

Asked what guarantee the world had that the initiative would go on after Xi’s second term, Vice Minister of Commerce Qian Keming told a news briefing that its vitality lay in countries’ hopes for development and not in the idea of “who proposed it or what term in office there is later.”

“The Belt and Road initiative was proposed by President Xi in 2013, but this initiative is not an individual proposal, or merely left at a proposal level. Rather it is an initiative that has been widely received by the whole world. It is jointly owned by everyone,” Qian said.

China has repeatedly rebuffed concern that the plan is part of a grand strategy to expand its economic interests for selfish gain and to seek global dominance, saying that anyone can join the plan to boost common prosperity.

Xi has used the initiative to help portray China as an open economy, distinct from a rising wave of global protectionism.

However, the government has faced criticism from foreign business groups and governments alike, who say it has done little to remove discriminatory policies and market barriers that favor Chinese companies.

Foreign business groups have questioned whether multinational companies would be able to compete with Chinese firms through the plan in transparent bidding processes.

Zhang Xingfu, an official from the Commerce Ministry’s cooperation department, played down such concerns.

“Chinese enterprises conducting investment and cooperative business in countries along the Belt and Road initiative will … actively participate in project bidding, and cooperate and compete with international enterprises in the same industries on the same platform,” Zhang said.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!
Posted by Worldkrap on

Experts Foresee Growing Friction Between Trump, S. Korea’s New President

New worries about the state of the U.S.-South Korean alliance are emerging after the swearing-in of liberal Moon Jae-in, whose conciliatory position toward North Korea is markedly different from that of the Trump administration, say analysts who foresee increasing friction between the friendly powers.

In Tuesday’s snap election to choose a successor to South Korea’s recently ousted President Park Geun-hye, Democratic Party of Korea candidate and former human rights lawyer Moon won by nearly 20 percentage points, capping a decade of conservative rule in South Korea.

Frank Jannuzi, president of the Mansfield Foundation, a U.S.-Asia policy think tank, said the Washington-Seoul partnership that is at stake can be saved “only if it’s carefully coordinated.”

“A U.S.-ROK [South Korea] alliance that integrates American pressure and South Korean engagement that includes an emphasis on denuclearization as an objective of [North Korean] policy, that could be a winning formula,” Jannuzi said. “But it requires careful alliance coordination.”

Demand for change

Moon’s ascent — which many attribute to pent-up demand for change and the widespread anti-Park sentiment – signals a departure from Seoul’s current policy toward Pyongyang which cuts almost all ties to the reclusive regime. During the presidential campaign, Moon advocated a softer line on Pyongyang, calling for greater engagement with the North while maintaining pressure and sanctions to encourage change.

Moon’s approach invokes the so-called “sunshine policy” of South Korea during presidencies of Kim Dae-jung and Rho Moo-hyun. The “Comprehensive Engagement Policy towards North Korea” was announced in 1998. It featured dialog and engagement with North Korea, including family reunions, but fell by the wayside with the 2008 election of Lee Myung-bak, a conservative businessman who had opposed the policy in his presidential campaign.

But as Moon, who was Rho’s chief of staff, takes a more conciliatory approach, he could face tension with the Trump administration. Its strategy, although not fully spelled out, involves ramping up pressure on Pyongyang and tightening sanctions with the help of China, the North Korean regime’s major ally and economic lifeline.

“[The Moon administration] wants to go back to the economic engagement approach and … it’s hard to reconcile that with this idea that we’re going to put huge pressure on North Korea through even more severe forms of economic sanctions and cutting off the flow of trade and capital,” David Sneider of Stanford University’s Walter H. Shorenstein Asia-Pacific Research Center told VOA.

Collisions foreseen

Sue Mi Terry, a former senior North Korea analyst with the CIA, believes that there’s a real risk that Trump and Moon will collide on a number of issues in relation to Pyongyang. The two sides will “not be on the same page” she said.

For example, Moon has indicated his interest in reopening the now shuttered Kaesong Industrial Complex, but Terry said Trump is likely to press his South Korean counterpart to keep it closed.

“Going forward, there will be a need for careful and thoughtful management of the alliance relationship by both Washington and Seoul,” Terry said.

The Kaesong Industrial Complex in the North Korean border city of Kaesong, a joint North-South project which was established in 2014 for substantive economic engagement and better ties between the two Koreas, has been closed since an early 2016 decision by Seoul to punish Pyongyang for its fourth nuclear test and a long-range missile launch.

THAAD as potential strain

In a discussion hosted by the Brookings Institution Tuesday, Jonathan Pollack, a senior fellow there, stressed that the U.S. deployment of the Terminal High Altitude Area Defense (THAAD) missile system in South Korea could also create a possibility of cleavage between Washington and Seoul.

While THAAD is intended to provide security against the growing North Korean missile threat to American troops stationed in South Korea, and the people there, Moon has expressed his discontent with the accelerated installation of the missile shield. He saw the early set-up as a move to prevent a new South Korean leadership from overturning the THAAD deployment decision.

David Straub, a former U.S. State Department official and a North Korea expert at the Sejong Institute near Seoul, said during the same online discussion at Brookings that THAAD is a critical issue to the South Koreans due in part to China’s ongoing economic retribution.

“There has been a great deal of economic suffering,” Straub explained. “The Chinese are quite blatantly punishing South Korea for not stopping the American deployment of a THAAD unit to protect American forces so they can better defend South Korea and deter the North Koreans.”

In his inauguration speech Wednesday, Moon vowed to have “serious negotiations” with the U.S. and China over the deployment of the anti-missile system. Pollack said, “This could inject a severe strain in the U.S.-South Korea relationship.”

Jenny Lee contributed to this report.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!
Posted by Worldkrap on

Independent Watchdog Assails Pakistan’s Rights Record

A new report warns that religiously motivated vigilantism has risen in predominantly Sunni Muslim Pakistan with “a very frightening tendency” toward accusing people of blasphemy allegedly to intimidate critics of civilian and military authorities.

The independent Human Rights Commission of Pakistan (HRCP) has documented the trend in its annual report issued Wednesday in Islamabad.

The report said that in 2016, authorities arrested 15 people on blasphemy charges, including 10 Muslims and five members of religious minorities, which form 5 percent of the nearly 200 million Pakistanis.

 

 

 

‘Mob violence and mob justice’

HRCP’s Asma Jahangir, who has served as U.N. Special Rapporteur on freedom of religion, said incidents of “mob violence and mob justice” in the name of Islam in Pakistan are continuing into 2017. She called on the government to demonstrate its neutrality and undo a prevailing “atmosphere of fear” by outlawing incitement of violence in the name of religion.

“For years and years people have been given impunity if they kill in the name of religion. You can kill in the name of religion, you can rob in the name of religion, you can cheat in the name of religion, and you have impunity and that is what the state must end. This cannot go on and it is doing no service to our religion,” said Jahangir.

There was no immediate response from the government in Islamabad, although the state-run telecommunications agency has regularly warned internet users not to post any content that might be construed as blasphemous.

The latest such warning, issued on Tuesday, said content considered blasphemous is a punishable offense under the law.

Critics said the warning would encourage religious fanatics.

Laws carry death penalty

The controversial anti-blasphemy laws carry the death penalty for anyone convicted of insulting the Prophet Muhammad and imprisonment for life for desecrating the Quran, the Muslim holy book, although no one has been executed.

Mere allegations and even calls for reforming the legislation to deter its misuse have provoked mob violence and lynchings.

Last month, a 23-year-old university journalism student in the city of Mardan was killed by a vigilante mob of mostly fellow students. The deceased was accused of “publishing blasphemous content online,” although an ongoing police investigation into the incident has so far found no evidence to support the allegations.

Student’s death prompts calls for reform

Mashal Khan’s death generated nationwide outrage and protests, reigniting calls for reforming blasphemy laws.

Days later, a member of the minority Shi’ite Muslim sect was gunned down in a central Pakistani town by three sisters for allegedly making blasphemous remarks 15 years ago.

The assailants have since been taken into police custody and confessed to the death, saying an area religious cleric incited them to kill the man who had just returned to Pakistan after fleeing the country to avoid being arrested or killed at the time he was accused of blasphemy.

“We find that there is a pattern in some of these cases where a large number of cases has been filed in various cities against media owners, media persons, people who have criticized the security forces,” said Jahangir. She added that HRCP deplored the situation with regard to freedom of speech in the country where six journalists and bloggers were killed in 2016.

Bloggers detained

Earlier this year, several social media bloggers were briefly detained, allegedly by state security institutions, for criticizing the military in their online postings.

The men left Pakistan immediately after they were freed because some commentators on local media had accused them of posting blasphemous material online.

“There is a kind of an onslaught on a liberal ideology, or people with liberal ideology in Pakistan which is a real threat, therefore space is shrinking not only for non-governmental organizations … but for everybody who does not agree with the official fanatic kind of point of view,” Jahangir noted.

HRCP’s report also expressed concerns about an increase in attacks on the minority Ahmadi sect, describing the community as “the worst hit” among religious minorities.

Security agencies criticized

The commission again called for abolition of the death penalty, saying Pakistan was among the world’s most prolific enforcers of the death penalty. It said that 87 prisoners were executed in 2016 while more than 400 others were sentenced to death last year.

The report criticized Pakistani security agencies for not ending illegal detentions of people in the name of fighting terrorism.

“I think picking up people in this manner is something that the Human Rights Commission [of Pakistan] absolutely deplores and will continue to deplore,” Jahangir observed.

HRCP’s report noted a 45 percent decline in militancy and terrorism-related deaths in Pakistan in 2016 compared to the year before, although the violence was on the increase during the first quarter of this year.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!
Posted by Ukrap on

«Співробітника СБУ», що, за версією журналістів, слідкував за Шереметом, звільнили у 2014-му – Гітлянська

У СБУ заявляють, що Ігор Устименко, який, за версією журналістів «Слідство.Інфо», перебував біля дому журналіста Павла Шеремета у ніч перед його вбивством, був звільнений з відомства ще у квітні 2014 року.

«Повідомляємо, що Устименко Ігор Андрійович був звільнений з СБ України 29 квітня 2014 року. Якби журналісти звернулись до нас із запитом про пана Устименка не після виходу програми в ефір, а до неї, можливо, не було б про що розповідати…» – написала у Facebook речниця СБУ Олена Гітлянська.

Журналісти проекту «Слідство.Інфо» разом з представниками міжнародної мережі OCCRP 10 травня презентували у Києві документальний фільм про вбивство журналіста Павла Шеремета. Автори фільму-розслідування «Вбивство Павла» заявляють, що їм вдалося викрити деталі, на які офіційне слідство не звернуло увагу.

«Чи була це некомпетентність, непрофесіоналізм, чи слідчі Національної поліції, СБУ і Генпрокуратури банально перевантажені роботою, що справою Шеремета вони займаються «постільки-поскільки», чи, можливо, за цим стоїть певна політична воля, яка блокує хід справи в певному напрямку, – ми ще не знаємо», – заявив Дмитро Гнап, один з авторів фільму.

Журналісти кажуть, що встановили осіб, які у ніч перед вбивством перебували біля будинку, де проживав Павло Шеремет. За версією авторів фільму, ці особи можуть бути як свідками, так і співучасниками подій тієї ночі, проте правоохоронці їх не допитували.

У фільмі називаються імена встановлених осіб, зокрема Ігоря Устименка. З посиланням на власні джерела журналісти вказують на можливу його причетність до Служби безпеки України.

«Як ми дізналися, він був працівником СБУ станом на 2014 рік. Як ми знаємо, у нас тоді змінилася влада. Можливо, це якось пов’язано із ФСБ (Росії – ред.). Ми не змогли далі докопати», – зазначила Олена Логінова, співавторка фільму.

«Він служив у Криму», – додав Дмитро Гнап.

Журналісти зазначають, що до виходу фільму не розкривали виявлених фактів перед офіційним слідством, проте звертались до СБУ, Генпрокуратури та МВС із проханням відповісти на питання у справі Шеремета. Деякі звернення, за словами авторів фільму, залишись без відповіді, на деякі – отримали відмову.

Авторами фільму «Вбивство Павла» є Анна Бабінець, Олена Логінова, Дмитро Гнап, Влад Лавров. Режисером є американець Метт Сарнецкі.

Підтвердження цієї інформації з інших джерел немає.

Білоруський, російський та український журналіст Павло Шеремет загинув 20 липня в центрі Києва в результаті вибуху автомобіля. Поліція кваліфікує його загибель як умисне вбивство, вчинене способом, небезпечним для життя багатьох людей. До розслідування вбивства на прохання української влади приєдналося Федеральне бюро розслідувань США.

6 серпня стало відомо, що Національна поліція України проводить службову перевірку щодо можливої організації першим заступником голови поліції Вадимом Трояном незаконного стеження за керівниками інтернет-видання «Українська правда» Павлом Шереметом та Оленою Притулою. За словами Трояна, він сам ініціював таку перевірку. Він наголосив, що у Нацполіції не проводяться незаконні дії щодо журналістів та спостереження за ними.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!
Posted by Ukrap on

У Чехії протестують проти президента Земана і міністра фінансів Бабіша

У Чехії 10 травня відбулися багатотисячні демонстрації проти політики президента Мілоша Земана та олігарха, міністра фінансів Андрея Бабіша.

Найбільша демонстрація пройшла у Празі на головній Вацлавській площі. Демонстранти вимагали відставки президента Земана і міністра Бабіша.

«Зараз є та нагода, коли ми можемо сказати «Ні». Ця справа не може нас залишати спокійними. Живемо у час, коли брехня офіційно стає правдою. Ми єдині, хто це може виправити», – заявив у своєму виступі член Сенату – вищої палати парламенту Чехії Лумір Кантор.

Демонстрантів підтримали низка вчених, політичних і громадських діячів. Учений, кандидат на посаду президента Їржі Драгош заявляє, що звільнити Андрея Бабіша з посади міністра фінансів Земан мав би невідкладно.

Парламент Чехії 10 травня закликав президента Мілоша Земана послідовно дотримуватися Конституції.

Демонстрації відбулись також в інших містах Чехії – у Брні, Плзні, Оломоуці, Чеських Будєйовіцях і Ліберці.

Урядова криза в Чехії почалася через звинуваченнями на адресу Бабіша – одного з найбагатших людей країни, бізнесмена, міністра фінансів і лідера руху ANO. Його звинувачують у фінансових махінаціях, а також у тиску на журналістів, підконтрольних ЗМІ.

Прем’єр-міністр Чехії, соціал-демократ Богуслав Соботка, минулого тижня подав президенту Мілошу Земану клопотання про відставку Бабіша, однак Земан досі його не задовольнив.

Андрей Бабіш назвав рішення Богуслава Соботки щодо його відставки «незрозумілим кроком» і відкинув усі звинувачення, назвавши їх сфабрикованими.

Рух Бабіша ANO ( «Так» або «Асоціація незадоволених громадян»), згідно з соціологічними опитуваннями, є фаворитом майбутніх парламентських виборів. Опоненти міністра фінансів побоюються, що він може зосередити у своїх руках владу.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!
Posted by Ukrap on

Трамп звільнив Комі через «неправильні кроки і помилки» – Білий дім

Президент США Дональд Трамп вирішив звільнити директора ФБР Джеймса Комі «від дня свого обрання на посаду», повідомляють у Білому домі. Речниця Сара Сандерс заявила 10 травня, що Комі втратив довіру Трампа через його «неправильні кроки і помилки».

Раніше у середу Трамп зазначив, що «Комі замінять на когось, хто робитиме свою роботу краще, поверне дух і престиж ФБР». «Комі втратив довіру практично всіх у Вашингтоні, республіканців і демократів. Коли все заспокоїться, вони мені будуть вдячні», – зазначив Дональд Трамп у Twitter.

Сам Джеймс Комі публічно не коментував свого звільнення.

Рішення щодо звільнення Джеймса Комі шокувало багатьох у Вашингтоні. Представники Демократичної партії звинуватили Білий дім у спробі підірвати розслідування ФБР щодо можливого втручання Росії у президентську кампанію у США.

9 травня президент США Дональд Трамп відправив у відставку директора Федерального бюро розслідувань Джеймса Комі. У Білому домі зазначили, що це була рекомендація міністра юстиції.

Це рішення було оприлюднене після того, як ФБР визнало, що Комі надав неточну інформацію під час недавніх слухань у Конгресі. Тоді він заявив, що колишня держсекретар Гілларі Клінтон відправила своїй помічниці «сотні або тисячі» електронних листів, які потенційно містять секрети. Насправді число цих повідомлень було дуже незначним.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!
Posted by Ukrap on

Верховний лідер Ірану застерігає він порушення національних інтересів під час виборів

Верховний лідер Ірану аятола Алі Хаменеї застерігає від будь-яких спроб зірвати президентські вибори 19 травня.

Під час виступу 10 травня він зазначив, що таке порушення національної безпеки «матиме різкий удар».

Хаменеї зазначив: якщо учасники дотримуватимуться «правових і мусульманських параметрів», вибори стануть «джерелом гордості для Ісламської республіки».

«Але якщо вони порушуватимуть закон, діятимуть аморально, або ж виступатимуть на догоду ворогам, тоді вибори можна назвати програними», – заявив Хаменеї, який має остаточне слово у державних справах Ірану.

Президент Ірану Хассан Роугані балотується на другий термін. Одним з головних його суперників є клірик Ебрагім Раїсі, який має підтримку аятоли Алі Хаменеї.