$1*/ mo hosting! Everything you need to succeed online with us!
Build a better website in under an hour. Start for free at us!
Posted by Worldkrap on

WeChat Users Send 46 Billion Digital Red Packets for Lunar New Year

Users of WeChat sent around 46 billion electronic red packets — digital versions of traditional envelopes stuffed with cash — via the Chinese mobile social platform over the Lunar New Year period, the official Xinhua new agency reported Saturday.

China has a long tradition of giving red packets during the Lunar New Year, which fell on January 28 this year.

Internet giants such as Alibaba Group Holding have promoted the use of virtual red packets, also known as “hongbaos,” to grow business in the country’s booming mobile payment market.

The number of digital red packets sent via WeChat, owned by Alibaba rival Tencent Holdings Ltd, rose 43 percent in the January 27 to February 1 period compared with a year earlier, according to Xinhua.

People in the provinces of Guangdong, Jiangsu, Shandong and Hebei led the red packets mania, while South Koreans were WeChat’s most active hongbao senders outside the Chinese mainland, Xinhua said.

Since its launch in 2011, WeChat has become China’s most popular mobile social media platform. Besides sending text, audio and video message for free, users can also use the WeChat digital wallet to pay utility bills, make donations and buy plane tickets.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!
Posted by Worldkrap on

UN Removes Afghan Warlord Hekmatyar From Terrorist List

The United Nations has removed notorious Afghan warlord Gulbuddin Hekmatyar from its list of designated terrorists following his recent peace agreement with the Kabul government.

“Therefore, the assets freeze, travel ban and arms embargo … no longer apply to him,” the U.N. Security Council’s Sanctions Committee said in a statement issued in New York Friday.

The move comes months after Afghan President Ashraf Ghani’s government sealed a peace deal with Hekmatyar’s Hizb-e-Islami, or HIG, an insurgent faction.

The truce

The truce required Hekmatyar to cease fighting against the Afghan government in return for his removal from the U.N. blacklist, along with other leaders of his faction, and allowing his group to resume political activities in Afghanistan.

Friday’s announcement has set the stage for the notorious fugitive warlord, a designated “global terrorist,” to return to Afghan politics after years in hiding, allegedly in neighboring Pakistan, though his aides insist he is present somewhere in the country.

A member of Hekmatyar’s peace negotiating team, Atiqullah Safi, confirmed to VOA Saturday that the group has formally been informed about the removal of their leader’s name from the U.N. terrorist list.

“The world body has taken this step at the request of the Afghan government and we welcome it,” senior government official Akram Khpalwak told VOA. He heads a joint committee of government and officials from Hekmatyar’s group, which is tasked to oversee implementation of the peace deal.

“It will boost efforts the government has been making to promote peace in the country,” Khpalwak said.

Reaction

Local and international human rights groups have been critical of the peace deal from the outset and called for Hekmatyar be held accountable for his alleged crimes.

“His return will compound the culture of impunity that the Afghan government and its foreign donors have fostered by not pursuing accountability for the many victims of forces commanded by Hekmatyar and other warlords that laid waste to much of the country in the 1990s,” Human Rights Watch said in a recent statement.

Hekmatyar’s group has been fighting the U.S.-backed Afghan government alongside the Taliban for the past 15 years. He was designated a terrorist in 2003 for his association with al-Qaida.

A longtime guerilla commander with a history of war crimes and rights abuses, Hekmatyar’s forces fought against the former Soviet Union in the 1980s. Later, his militias battled the Taliban for control of Afghanistan during the brutal civil war of the 1990s.

The United States has also designated him a terrorist and offered millions of dollars for information leading to his arrest. But Washington has welcomed Kabul’s peace deal and promised to take steps to support efforts aimed at ending years of conflict in Afghanistan.

However, the Taliban has refused to engage in peace talks with the Afghan government and instead intensified insurgent activities across the country.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!
Posted by Worldkrap on

Mattis: ‘Exhaust All … Diplomatic Efforts’ in South China Sea

The U.S. defense secretary says the United States recognizes Japan’s administration of the Senkaku Islands; a comment quickly criticized by China.

Jim Mattis said Saturday in Tokyo that in talks with his Japanese counterpart, Tomomi Inada, he “made clear that our longstanding policy on the Senkaku Islands stands.”

The uninhabited, contested islands are known as the Senkaku in Japan and as the Diaoyu in China. Both countries claim sovereignty, and China has created artificial islands in the contested South China Sea area.

In addition, Taiwan, Malaysia, Vietnam, the Philippines and Brunei also claim parts of the waters that contain strategic sea lanes and rich fishing grounds, as well as oil and gas deposits.

No military moves

Mattis, however, stopped short of calling for any military moves in the area.

“What we have to do is exhaust all efforts, diplomatic efforts, to try to resolve this properly, maintaining open lines of communication,” Mattis said. “At this time we do not see any need for dramatic military moves.” 

The U.S. defense secretary criticized China for the distrust it has caused with its assertiveness in the South China Sea region.

“China has shredded the trust of nations in the region, apparently trying to have a veto authority over the diplomatic and security and economic conditions of neighboring states,” Mattis said.

China responds

In Beijing, a Chinese Foreign Ministry spokesman criticized the U.S. stance on the contested area. Lu Kang called on the U.S. to “… take a responsible attitude, stop making wrong remarks on the issue involving the Diaoyu islands, sovereignty, and avoid making the issue more complicated and bringing instability to the regional situation.”

Build a better website in under an hour. Start for free at us!
Posted by Worldkrap on

Vietnamese Family Stranded in Bangkok by Trump’s Travel Ban

On Monday, H. and his family learned their move from Bangkok to the United States as refugees from political persecution in Vietnam would be delayed because of President Donald Trump’s sweeping executive order on immigration, signed January 27. 

The order halted the entry of all refugees for 120 days for a review of the U.S. Refugee Admissions Program, barred all Syrian refugees indefinitely, and set a 90-day entry ban on immigration from seven Muslim-majority countries. The order also cut the number of refugees that the U.S. can accept in fiscal year 2017. President Barack Obama had set the level at 110,000 before he left office. Trump set the level at no more than 50,000 refugees.

According to U.S. Citizenship and Immigration Services, refugees receive “the highest degree of security screening and background checks for any category of traveler to the United States.” The process can take years.

Trump’s order, while highly unpopular overseas, is supported by roughly one-half of all Americans, according to polls, and is consistent with repeated promises he made during his election campaign. Homeland Security chief John Kelly maintained at a news conference this week that the ban is not aimed specifically at Muslims, adding that his agency’s mission “is to safeguard the American people, our homeland, our values.”

 

The final confirmation of the delay of the H. family’s transfer for resettlement came via the International Organization for Migration (IOM) on the Monday following Trump’s action. Family members had already surrendered the lease on their apartment, taken their children out of school and quit their jobs as they readied to leave Thailand.

“My wife and I were devastated by the news,” H. said, asking VOA to identify him only by the first letter of his given name for safety reasons. “My wife is almost six months into her pregnancy. She took it really hard and almost fainted.”

When asked about the H. family, a spokeswoman for the U.S. Embassy in Bangkok said in an email to VOA that the embassy “was not able to comment on specific cases.”

She added that the Refugee Admission Program would resume after a period of 120 days “for nationals of countries for which the Secretaries of State and Homeland Security and the Director of National Intelligence determine that there are adequate procedures to ensure the security and welfare of the United States.”

The Trump administration on Tuesday said nearly 900 refugees would be allowed into the U.S. this week despite the ban, saying they already were traveling, and that stopping them would cause “undue hardship.”

H., once a Buddhist monk, is from the Khmer Krom ethnic group indigenous to Vietnam’s Soc Trang province. In 2007, he participated in protests demanding religious freedom. Jailed for seven days, he said he was forced to return to secular life. In 2009, he fled to Cambodia, and then because “Vietnamese authorities were hunting for me,” he fled to Thailand and applied to become a refugee.

With help from lawyers from Boat People SOS (BPSOS), a Virginia-based organization that resettles former political prisoners of Vietnam, H. and his family obtained refugee status from the UNHCR in 2014.

When contacted by IOM, the H. family was preparing to surrender to Thai authorities to enter the Immigration Detention Center (IDC) prior to a February 8 departure for Los Angeles.

People seeking refugee status in Thailand are often in violation of that nation’s immigration laws. Some have overstayed their visas. Others have entered Thailand illegally. These offenses mean the refugees must be held in the IDC before leaving Thailand.

The H. family had anticipated paying a fine equivalent to $190 for violating Thailand’s immigration laws and being held at the IDC for about a week. Now the family is subsisting on that money.

Jennifer Bose, reporting officer for the U.N. High Commissioner for Refugees (UNHCR) office in Thailand, said the U.N. would be providing assistance to those affected families as a matter of the agency’s policy.

The UNHCR does not comment on individual cases, but Bose says there are “a couple of hundred” people that were preparing to depart Thailand as part of the resettlement program within the coming weeks. Their journeys are on hold.

The UNHCR is waiting to see “what will happen after the 120 days,” Bose said. “Because we don’t know more than you, we have been talking with authorities and with the U.S. Embassy in trying to just understand the situation. But … at the moment we don’t know.”

Phil Robertson, deputy director of the Asia division of Human Rights Watch, said, “This blunderbuss type of approach to ban all refugee resettlement for 120 days is really putting people in a very difficult situation,” adding that Trump’s order is “causing a great deal of consternation, apprehension for no good reason, to be honest.”

H. said he hopes Trump will rethink his order, but he admits uncertainty overshadows his family’s future.

“My wife will probably have given birth after 120 days,” he said. “I’m not so sure if we’ll be allowed to resettle in the U.S. then.”

VOA reporter Ron Corben contributed to this report from Bangkok.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!
Posted by Ukrap on

У Європарламенті у понеділок розглядатимуть загострення ситуації на Донбасі

У Європейському парламенті 6 лютого розглядатимуть загострення ситуації в Авдіївці Донецької області.

«Європарламентом ухвалено рішення 6 лютого розглянути загострення ситуації в Авдіївці на засіданні підкомітету з питань безпеки і оборони за участю віце-прем’єр-міністра України з питань європейської та євроатлантичної інтеграції Іванни Климпуш-Цинцадзе», – мовиться у представництві України при ЄС, опублікованому 3 лютого у Facebook. 

За даними української сторони, на Донеччині у результаті загострення ситуації біля Авдіївки від 29 січня загинули 10 військових, 66 поранені.

Бойовики з угруповання «ДНР» заявляють, що внаслідок обстрілів з боку українських військових за тиждень загинули 6 цивільних, 34 були поранені, також загинули 18 бойовиків, 26 поранені.

Останнім часом на Донбасі загострилася ситуація, зокрема, від 29 січня тривають запеклі бої неподалік Авдіївки. Сторони конфлікту звинуватили одна одну у спричиненні цих боїв.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!
Posted by Ukrap on

Бойовики знову обстріляли Авдіївку і стріляють по Сартані – Аброськін

Головного управління Національної поліції у Донецькій області В’ячеслав Аброськін повідомляє про черговий обстріл підтримуваними Росією сепаратистами житлових районів Авдіївки.

«Бойовики не шкодують нікого, навіть дітей. Снаряд потрапив у п’ятиповерховий житловий будинок №73 по вулиці Соборній (колишня Леніна). У квартирі перебувала мати і п’ять дітей віком від 5 років і старше. Всі дивом залишилися живі, викликали на допомогу працівників поліції», – повідомив Аброськін ввечері 3 лютого.

За його інформацією, бойовики розпочали обстріл селища Сартана. «Інформація про постраждалих уточнюється», – зазначив він. 

За даними української сторони, на Донеччині у результаті загострення ситуації біля Авдіївки від 29 січня загинули 10 військових, 66 поранені.

Бойовики з угруповання «ДНР» заявляють, що внаслідок обстрілів з боку українських військових за тиждень загинули 6 цивільних, 34 були поранені, також загинули 18 бойовиків, 26 поранені.

Останнім часом на Донбасі загострилася ситуація, зокрема, від 29 січня тривають запеклі бої неподалік Авдіївки. Сторони конфлікту звинуватили одна одну у спричиненні цих боїв.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!
Posted by Ukrap on

Українські легкоатлетки отримали відібрану у росіянок бронзу з Олімпіади у Лондоні

Через позбавлення російських легкоатлеток олімпійської нагороди за допінг бронзову медаль Олімпіади-2012 у Лондоні отримали українські легкоатлетки. Інформацію про це 3 лютого підтвердили в управлінні молоді і спорту Дніпропетровської облдержадміністрації.

За даними відомства, Міжнародний олімпійський комітет позбавив срібної медалі лондонської Олімпіади російських легкоатлеток, у яких виявили позитивну допінг-пробу.

Тепер «срібло» естафети 4х400 – у Ямайки, а «бронза» – в України. Українки (четвірка легкоатлеток – Ганна Ярощук, Аліна Логвиненко, Ольга Земляк та Наталя Пигида) отримають по 55 тисяч доларів США премії. Також їм виплачуватиметься щомісячна президентська стипендія, зазначили в управлінні.

Там також поінформували, що для 27-річної дніпрянки Ганни Ярощук ця бронзова нагорода Олімпіади – перша. Зараз чемпіонка готується до Чемпіонату світу, який відбудеться у тому ж Лондоні у серпні 2017 року.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!
Posted by Ukrap on

До лікарень Дніпра продовжують доправляти поранених з Авдіївки

До лікарень Дніпра 3 лютого продовжують доправляти військових із зони бойових дій на Донбасі. Інформацію про це підтверджують у медичних закладах міста.

За даними військового шпиталю, до цього закладу у п’ятницю привезли 15 бійців. Їх доправили з різних пунктів: Авдіївки, Маріуполя, Світлодарської дуги. Двоє із них перебувають у важкому стані. Є травмовані та обморожені.

За інформацією обласної клінічної лікарні імені Мечникова, цього дня до закладу доправили трьох поранених з-під Авдіївки, двоє – у важкому стані, стан одного оцінюють як середньої тяжкості.

Як розповіли лікарі, серед новоприбулих пацієнтів – співробітник Державної служби з надзвичайних ситуацій, який отримав поранення напередодні під час обстрілів Авдіївки, коли зустрічав машину з гуманітарною допомогою.

Водночас у Дніпрі, у штабі з гуманітарної допомоги, що розташувався у будівлі обласної ради, триває збір допомоги для цивільних з Донбасу. Як повідомив Радіо Свобода офіцер відділу цивільно-військового співробітництва оперативного командування «Схід» Борис Кутовий, який у п’ятницю вранці вночі повернувся з Авдіївки, де було відвантажено гуманітарну допомогу з Дніпра, наразі оголошено про збір «гуманітарки» для інших населених пунктів, де тривають обстріли, зокрема Мар’їнки.

За його словами, зараз головною потребою для Авдіївки є будівельні матеріали – для відновлення житлових будинків, це місто, а також Мар’їнка потребують медикаментів, теплих речей, продуктів харчування та питної води.

«Штаб підтримує зв’язок практично з усіма районами, які перебувають під обстрілами. Десять хвилин тому я отримав список потреб із Мар’їнки. Її накривають міномети. Є думка, що вже в Авдіївці все нормально. Ні, не нормально. Я це бачив на власні очі. Люди стоять у чергах за «гуманітаркою» до години. В Авдіївці, наприклад, працює одна школа, де вчаться всі діти. У школярів і педагогів немає можливості стояти в чергах, тому ми вирішуємо питання цільової доставки. В авдіївську школу піде цільова доставка речей. Ситуація складна, але нас підтримують волонтери і підприємці. У списку потреб цілий перелік медикаментів, 40 позицій, будівельні матеріали, теплі речі, питна вода, продуктові набори, посуд», – зазначив Радіо Свобода Борис Кутовий.

Ситуація на Донбасі загострилася вранці 29 січня. Сепаратисти почали штурм у районі Авдіївської промзони. Сторони конфлікту звинувачують в обстрілах одна одну.