$1*/ mo hosting! Everything you need to succeed online with us!
Build a better website in under an hour. Start for free at us!
Posted by Worldkrap on

Experts: North Korea ‘Step’ Closer to Striking the Continental US

North Korea’s latest missile launch suggests a major step forward in Kim Jong Un’s quest to develop a nuclear tipped intercontinental ballistic missile that could strike the U.S. mainland, analysts say.

Pyongyang claimed on Monday that the missile it fired over the weekend was a “new ground-to-ground medium long-range strategic ballistic rocket” capable of carrying “a large, heavy nuclear warhead.”

The missile, dubbed the Hwasong-12, was launched at a high trajectory on Sunday, reaching an altitude of 2,111.5 kilometers and traveling 787 kilometers before landing in the sea near Russia, the North’s official news agency KCNA reported.

“The test-fire proved to the full all the technical specifications of the rocket,” KCNA said. “It also verified the homing feature of the warhead under the worst re-entry situation and accurate performance of detonation system.”

Technical progress?

South Korea’s military, however, minimized the Kim regime’s claim of technical progress in re-entry technology, which, if successful, allows a warhead to reach its target without burning up while re-entering the atmosphere. The military said that although more analysis is required to verify the North Korean claim, “we believe the possibility of that is low.”


North Korea has made no secret of its desire to develop an ICBM capable of delivering a nuclear warhead to the U.S. mainland, but many had believed it was far from mastering the re-entry technology needed for perfecting an ICBM, which uses similar engineering in early flight stages.

The Trump administration has made stopping the development of a North Korean ICBM a top priority, and stressed the U.S. would consider military action to take out launching sites and nuclear facilities, if needed.

Jonathan McDowell, an astrophysicist at the Harvard Smithsonian Center for Astrophysics, told VOA that “this is definitely a step toward an ICBM technology, so I find this kind of launch much more concerning than the satellite launches.”

Advanced capabilities

If North Koreans had fired the missile at a lower angle, rather than “almost straight up, … it would have gone maybe as much as 4,000 kilometers, and that is not technically an intercontinental [ballistic missile], but it’s still a longer range” than any North Korean missile had previously tested.


McDowell said the increased velocity and altitude and the range of the launched missile, which appeared to be an improved version of the mid-range Musudan model, indicate that the communist state might have advanced its missile capabilities through its test launches over the years.

Similar assessments came from aerospace engineering specialist John Schilling, who wrote on the website of 38 North, a monitoring project based in Washington, that the missile test represents “a level of performance never before seen from a North Korean missile.”

The test seems to have not only “demonstrated an intermediate range ballistic missile that may enable the regime to reliably strike the U.S. base at Guam in the Pacific,” Schilling said, but “more importantly, may represent a substantial advance to developing an intercontinental ballistic missile.”

An early test for Moon Jae-in

The North Korean missile test occurred days after Moon Jae-in, of the liberal Democratic Party of Korea, was sworn in as the president of South Korea, replacing his conservative predecessor Park Geun-hye, who was recently ousted in a corruption scandal. Moon campaigned on a promise to engage North Korea, in contrast to Park, who was bent on cutting all ties to the reclusive regime.

“We should understand that just because a liberal president has been elected, it doesn’t mean that Pyongyang is going to suddenly stop testing,” Ken Gause, director of the International Affairs Group at the Center for Naval Analyses, told VOA. “This launch could be designed to see how Moon Jae-in reacts.”

Kim is testing Moon to determine whether he is going to interact with the U.S. and China and seek refuge in the alliance as part of a united front against North Korea, or if he is going to reach out to Pyongyang in an effort to seek an inter-Korean solution, Gause said. “Knowing these answers will help Kim Jong Un calibrate his foreign policy toward the new administration in Seoul.”

Test could lead to talks

Alan Romberg, director of the East Asia Program at the Stimson Center, reads Pyongyang’s launch of the latest missile as a gesture to encourage South Korea’s newly elected president to contact the regime.


“North Korea does not believe that adopting soft or accommodating positions is the best way of inducing dialogue, but rather sees demonstrations of strength as most likely to eventually produce the negotiated outcomes it wants,” Romberg said in an email to VOA.

In response to Sunday’s launch, Moon strongly condemned North Korea, saying there still remains the possibility of a productive inter-Korean dialogue but that the South would deal rigorously with any such provocation.

Jenny Lee contributed to this report.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!
Posted by Ukrap on

Президент Франції: новим прем’єром буде Едуар Філіп

Мер міста Гавр на північному заході Франції, правоцентрист Едуар Філіп призначений новим прем’єр-міністром Франції. Про це рішення нового президента Франції Емманюеля Макрона повідомив генеральний секретар Єлисейського палацу Алексі Колер.

Попередній голова уряду Бернар Казнев склав свої повноваження у зв’язку із завершенням президентських повноважень Франсуа Олланда.

46-річний представник партії «Республіканці» Едуар Філіп представляв свій регіон у парламенті в останні п’ять років. Він і Макрон мають схожі погляди на економіку і соціальні питання.

14 травня Макрон склав присягу на церемонії в Єлисейському палаці в Парижі. Перед тим він провів нараду зі своїм попередником на посаді, соціалістом Франсуа Олландом.

39-річний Макрон є наймолодшим в історії президентом Франції. Він є колишнім міністром економіки і банкіром, який ніколи не обіймав виборних посад. Перед ним постають складні проблеми – високий рівень безробіття, боротьба з підтримуваним ісламістами насильством тощо.

На виборах у другому турі 7 травня Макрон, набравши 66% голосів, переміг лідерку ультраправих Марін Ле Пен. Нині опитування показують, що його рух La Republique En Marche («Республіко, вперед!») має високі шанси виграти заплановані на 11 та 18 червня вибори до Сенату Франції. Пропрезидентська сила дещо випереджає партію «Республіканці» та ультраправий «Національний фронт».

Build a better website in under an hour. Start for free at us!
Posted by Ukrap on

Мер Тегерана зняв свою кандидатуру на виборах президента Ірану

Мер Тегерана Мохаммад Бакер Калібаф зняв свою кандидатуру на виборах президента Ірану і вирішив підтримати клірика Ебрагіма Раїсі.

У заяві від 15 травня, поширеній іранськими ЗМІ, Калібаф заявляє, що рішення є важливим для «дотримання інтересів народу, революції і країни».

Він закликав своїх прихильників голосувати за Раїсі на виборах 19 травня.

56-річний Калібаф балотувався в президенти втретє після поразки в 2005 і 2013 роках.

Він звинуватив чинного президента Хассана Роугані у безгосподарності і просуванні інтересів багатих іранців.

Президент Ірану Хассан Роугані балотується на другий термін. Одним з головних його суперників є клірик Ебрагім Раїсі, який має підтримку верховного лідера Ірану, аятоли Алі Хаменеї.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!
Posted by Ukrap on

У Запоріжжі активісти просять депутатів забезпечити їхнє право на «чисте повітря»

У Запоріжжі активісти упродовж двох місяців зібрали 4399 підписів жителів міста зі зверненнями до народних депутатів України з вимогою забезпечити дотримання прав на безпечне для життя та здоров’я довкілля, зокрема законодавчо посилити відповідальність за порушення термінів реалізації природоохоронних заходів промисловими підприємствами та реформувати систему оподаткування підприємств за принципом «забруднювач платить».

Організатори акції також просять запровадити в місті комплексну автоматизовану систему моніторингу довкілля та провести реформування екологічної інспекції.

«Ми дуже просимо депутатів, які мають будь-який стосунок до Запоріжжя, – або народилися тут, або балотувалися звідси – об’єднати свої зусилля щодо ухвалення законодавчих рішень, які дозволять контролювати стан атмосферного повітря і довкілля. Контролювати не просто кількість перевірок, а направленими на поліпшення якості довкілля, тобто дотримання статті 50 Конституції України. У своєму звернені ми не закликаємо до якихось радикальних дій, наприклад, закриття якихось об’єктів. Часто люди пов’язують одне з іншим. Чисте довкілля – це вигідно фінансово для будь-якого підприємства, це вигідно для країни, бо держава не витрачає на лікування», – повідомила одна з учасників збору підписів, активістка Ірина Пірогова.

Зібрані підписи активісти передали до приймалень 7 народних депутатів: 4 мажоритарників від Запоріжжя Ігоря Артюшенка, Миколи Фролова, В’ячеслава Богуслаєва та Петра Сабашука і 3 депутатів, які раніше жили чи працювали у Запоріжжі, – Сергія Соболєва, Олександри Кужель та Дениса Силантьєва.

Запорізькі активісти не вперше намагаються привернути увагу центральних органів влади до проблеми забруднення повітря у Запоріжжі: у 2015 році петиція щодо екологічної ситуації в місті була зареєстрована на сайті президента України, а у 2016 – Кабінету міністрів. Втім, обидва документи не набрали необхідну кількість голосів для розгляду державними інституціями.


Build a better website in under an hour. Start for free at us!
Posted by Ukrap on

Меркель: Німеччина може відкликати свої війська з бази в Туреччині

Берлін може перекинути своїх солдатів в іншу країну, якщо Анкара не дозволить членам комітету оборони німецького парламенту відвідати військовослужбовців, які на даний час служать в місії НАТО на турецькій авіабазі Інджирлік, заявляє канцлер Німеччини Анґела Меркель.

15 травня вона заявила, що для законодавців вкрай важливо мати можливість відвідати понад 250 військовослужбовців, які перебувають на авіабазі в Туреччині, де вони беруть участь у місії НАТО, яка протидіє угрупованню «Ісламська держава» в Сирії.

«Ми будемо продовжувати переговори з Туреччиною, але паралельно нам доведеться досліджувати інші способи виконання нашого мандата… Це означає, що потрібно шукати альтернативи Інджирліку, і одна з альтернатив – Йорданія», – сказала Меркель.

Канцлер Німеччини назвала «неприємною» ситуацію із забороною допуску німецьких парламентаріїв на турецьку авіабазу, де несуть службу німецькі військові.

Минулого місяця Меркель заявила, що останні дії Туреччини, зокрема, референдум про внесення поправок до конституції, що передбачають розширення повноважень президента країни Реджепа Таїпа Ердоґана, серйозно ускладнили відносини між Європейським союзом і Анкарою.

Відносини між Німеччиною і Туреччиною погіршилися через суперечки, пов’язані з невдалим переворотом у липні і подальшим переслідування в Туреччині обвинувачених у змові.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!
Posted by Ukrap on

У Києві представники пацієнтських організацій принесли депутатам «пакунки життя»

У Києві представники пацієнтських та громадських організацій принесли понад 400 «пакунків життя» для народних депутатів.

Активісти закликають депутатів проголосувати за пакет законопроектів щодо реформи охорони здоров’я.

Організатори акції запакували у картонні коробки знеболювальні засоби, вакцини, стетоскопи та інше – речі, які для кожного пацієнта символізують життя.

Окремі пакунки активісти підготували для спікера Верховної Ради, президента та прем’єр-міністра.

«Коли вони сьогодні отримають ці посилки, вони мають час відповісти. І ми сподіваємося, що те звернення від пацієнтів, яке лежить в цих коробках, змінить точку зору особисто кожного», – зазначає голова координаційної ради Всеукраїнської мережі ЛЖВ Дмитро Шерембей.

Йдеться про урядові законопроекти №6327 – про державні фінансові гарантії, №6328 – додаткові гарантії для учасників війни, №6329 – зміни до Бюджетного кодексу, №6347 – зміни до закону про «Про публічні закупівлі». Завдяки ухваленню цих законопроектів, пацієнт зможе сам обирати, у яку лікарню йому звертатися – державну, комунальну чи приватну, адже саме законопроекти з реформування системи охорони здоров’я втілюють принцип «гроші слідують за пацієнтом» і створюють здорову конкуренцію між лікарняними установами. У МОЗ закликають ухвалитиці документи до 16 травня.

20 квітня пацієнтські організації закликали президента України визнати реформаторські законопроекти уряду пріоритетними, а Верховну Раду проголосувати за цей пакет. Відкрите звернення підписали 17 пацієнтських організацій. 

Build a better website in under an hour. Start for free at us!
Posted by Worldkrap on

New South Korean President Tested by Latest North Korean Missile

Just days after being elected, South Korean President Moon Jae-in faced his first North Korean provocation, putting an early test to his stated policy to pursue peaceful dialogue with his defiant nuclear neighbor.

The South Korean leader expressed solidarity with the United States and Japan by condemning North Korea for conducting what is believed to be the successful test of a new two-stage liquid fueled rocket on Sunday capable of flying up to 4,500 kilometers. The North Korean state news agency KCNA on Monday said the test was to verify the capability to carry a “large scale heavy nuclear warhead,” and the missile flew 787 kilometers, reaching an altitude of 2,111 kilometers. 

President Moon warned Pyongyang that provocations will be met with “stern responses.” He also called for the development of the Korean Air and Missile Defense system to be used in addition to, or in lieu of, the controversial U.S. THAAD missile shield that China objects to as a threatening increase of American military capabilities in the region. 

Conditional dialogue 

As a candidate Moon promised to pursue negotiations and engagement with Pyongyang. But as the new commander in chief of the military, he stressed that “dialogue is possible only when North Korea changes its behavior.” 

Moon’s clarified position on conditional talks seems fundamentally the same as that of U.S. President Donald Trump, and essentially the same as past American and South Korean administrations.

“Seoul and Washington remain on the same page that the ultimate goal, that cannot be compromised, is the dismantlement of North Korea’s WMD (weapons of mass destruction) capability and facilities,” said political analyst Bong Young-shik with the Yonsei University Institute for North Korean Studies in Seoul.

North Korea, in defiance of international sanctions, has openly declared itself a de facto nuclear state. The Kim Jong Un government considers its continued efforts to develop a nuclear intercontinental ballistic missile (ICBM) capable of reaching the U.S. mainland as essential to its survival.

Unless Pyongyang agrees to discuss its eventual disarmament for economic aid and security guarantees, Bong said, Moon will not make any progress to restart talks or reopen cooperative projects like the Kaesong industrial project which had employed 54,000 North Korean workers and provided about $100 million a year to the local economy and the government, before it was closed in 2016. 

“The Moon Jae-in government is very well aware of how difficult it is for Seoul to start engaging Pyongyang, because any improvements to inter-Korean economic cooperation has to overcome the obstacle, or the international suspicion, that economic cooperation with North Korea may provide Pyongyang with the financial capacity to further develop WMDs,” Bong said. 

Chinese pressure 

The Trump administration has made stopping the development of a North Korean ICBM a top priority and stressed the U.S. would consider military action to take out launching sites and nuclear facilities, if needed. To back up the threat of force, the U.S. Pacific Command recently sent increased military assets to the region, including the USS Carl Vinson nuclear-powered aircraft carrier strike force. 

More recently, Washington has emphasized increased cooperation from Beijing to more strictly implement U.N. sanctions against North Korea. But after enforcing a strict ban on North Korean coal and other measures in early April, there are indications China has eased some pressure on its economically dependent ally.  There are reports the price of gasoline in North Korea returned to normal after the fear of a Chinese oil embargo dissipated.  And the suspension of Air China flights to Pyongyang in April lasted only three weeks.

This week North Korea sent a delegation to the Belt and Road initiative in Beijing. The United States and South Korea also sent representatives to this international economic forum.

The U.S. embassy in Beijing reportedly complained to China’s foreign ministry, saying that inviting North Korea sent the wrong message at a time when the world is trying to pressure Pyongyang to halt its nuclear and missile programs.

“The fact that China did not discriminate and invited North Korea to stand on the diplomatic stage shows North Korea’s hardline strategy is diplomatically working. I think we have to consider what kind of (additional) sanctions will make North Korea give up its nuclear weapons,” said North Korea analyst and defector Ahn Chan-il, with the World Institute for North Korean Studies.

South Korea diplomacy

South Korea said Monday it will send special envoys to the United States, China, Japan, Russia and Germany to discuss how to deal with the growing North Korean nuclear and missile threat.

Former Prime Minister Lee Hae-chan will head to China. Lee also served in the past as a special envoy to Beijing for former liberal President Roh Moo-hyun, who supported the Sunshine policy of unconditional inter-Korean aid and trade programs that was eventually halted due to the North’s continued nuclear development efforts and other provocations.

Youmi Kim contributed to this report.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!
Posted by Worldkrap on

Gingerly, Deals Start Taking Shape Between Rivals China and Vietnam

Historic rivals China and Vietnam are working on substantive agreements that could cover trade, investment and maritime resource sharing despite a bitter sovereignty dispute that had snarled relations less than a year ago.

The Communist neighbors are inching toward new trade and investment ties that analysts say would help shore up overall relations. Some believe the two might later approach stickier topics such as joint use of disputed waters or humane treatment of each other’s fishermen. The two countries still contest sovereignty over tracts of the vast, resource-rich South China Sea east of Vietnam and southwest of Hong Kong.

Prospects of some kind of agreement came into focus during Vietnamese President Tran Dai Quang’s visit to China, which ends Monday. He suggested the two sides work on complementing each other’s trade and investment advantages with a view toward improving overall relations, state media from Hanoi said.

“President Quang is in China, and China promised a lot,” said Yun Sun, senior associate with the East Asia Program under Washington-based think tank the Stimson Center. “From an economic point of view, it is certainly practical and beneficial for Vietnam to have some sort of deal, but then again I think this still relatively early to tell.”

In a meeting with Quang Thursday, Chinese President Xi Jinping called for more cross-border economic cooperation zones and joint infrastructure building, according to  China’s official Xinhua News Agency reported. China pledged to “mitigate” its trade deficit with Vietnam and increase direct investment, Sun said.

“Talking probably does help lower tensions and improve the odds of things happening,” said Alaistair Chan, an economist covering China for Moody’s Analytics.

The Vietnamese president suggested China finalize rules on opening the Chinese market for farm products, dairy and seafood, media outlet vietnamnet.vn said. He also called on China to make more “preferential loans” and urged a working group to develop renewable energy investment projects that play on China’s strengths and demand in Vietnam, the Vietnamese news report said.

On Friday companies from both countries signed agreements on milk distribution, tourism and rice processing.

China is the largest trade partner of Vietnam, with imports and exports worth about $72 billion last year. Vietnam also calls China one of the top 10 investors in the country.

But both countries are likely to hedge on letting outsiders invest in infrastructure, a possible source of direct investment, Chan said. “If they can get there purely on trade and stay away from investment, a touchy subject in both countries, I think that’s probably where they can get their quickest gain,” he said.

China and Vietnam stepped up dialogue after July 2016, when a world arbitration court ruled that Beijing lacked a legal basis to claim more than 90 percent of the sea, a boon to rival claimants in Southeast Asia: Vietnam, Brunei, Malaysia and the Philippines. China responded to the ruling by seeking one-on-one dialogue with each country. Vietnam was one of the most hostile toward China before the court ruling.

Beijing and Hanoi dispute sovereignty over much of the 3.5 million-square-kilometer sea, including two chains of tiny islets. Beijing’s go-ahead for a Chinese oil rig in contested waters set off a clash in 2014. The two countries also still face distrust fanned by centuries of political rivalry as well as a border war in 1979.

Both countries stake their fast-growing economies on export manufacturing. Vietnamese companies resent China for using their larger production scales to sell goods in bulk at relatively low prices.

Relations got a lift in September when the Chinese premier and Vietnamese prime minister agreed to manage maritime differences. Vietnamese Communist Party General Secretary Nguyen Phu Trong the two countries get along with a visit to China in January.

Another boost came as China emerged last year as the top single-country source of tourism for Vietnam. About 2.2 million Chinese visited Vietnam from January to October. Chinese tourists have reshaped the economies of Hong Kong and Taiwan over the past decade.

Agreements on managing disputed tracts of the South China Sea may come later if the two sides keep getting along, experts say.

Vietnam and China have agreed to an “informal” median line in the tract of sea where their claims overlap, said Carl Thayer, Southeast Asia-specialized emeritus professor of politics at The University of New South Wales in Australia. They might eventually work on expanding joint exploration for oil under the seabed and a way to ensure “humane” treatment of fishermen, he said.

“It’s to stop the ramming, boarding, seizing fish catches and radio equipment and in the old days taking them hostages for money,” Thayer said. Under a human treatment agreement, he said, “If you find them, you report them to the other side and return them rather than bash them up and take everything.”